MSD en de strijd tegen COVID-19

In de strijd tegen COVID-19 gaat MSD met verschillende partners werken aan de ontwikkeling van meerdere vaccinkandidaten en een antiviraal geneesmiddel. Op 26 mei 2020 werden in dat kader drie belangrijke initiatieven aangekondigd: de overname van Themis Bioscience en samenwerkingsverbanden met non-profit organisatie IAVI en het bedrijf Ridgeback Biotherapeutics. Bij de bekendmaking gaf MSD aan dat ieder vaccin of geneesmiddel dat het bedrijf voor deze pandemie ontwikkelt, wereldwijd breed beschikbaar en voor iedereen betaalbaar moet zijn.

Met het oog op (onder meer) de ontwikkeling van vaccins tegen SARS-CoV-2 neemt MSD Themis Bioscience over, een bedrijf met een rijkgevulde pijplijn dat zich richt op vaccins en zogenoemde immuun-modulatie therapieën voor infectieziekten. In maart sloot Themis zich aan bij een consortium met onder meer het toonaangevende Europees vaccinonderzoeksinstelling Institut Pasteur, om te werken aan een vaccinkandidaat voor de preventie van COVID-19.

Met IAVI, een onderzoeksorganisatie die zicht richt op het aanpakken van urgente en wereldwijde gezondheidsproblemen waarvoor nog geen oplossing is, zal worden gewerkt aan een vaccinkandidaat tegen SARS-CoV-2 waarbij gebruik wordt gemaakt van de zogenoemde recombinante vesiculaire stomatitisvirus (rVSV)-technologie. Deze technologie vormt ook de basis voor het MSD-vaccin tegen ebola, het eerste rVSV-vaccin dat bij mensen werd gebruikt.

De samenwerking met Ridgeback Bio richt zich op het verder brengen van de ontwikkeling van EIDD-2801, een kandidaat-antiviraal geneesmiddel als mogelijke behandeloptie voor mensen met COVID-19. Beide partijen slaan de handen nu ineen om het middel in volgende fases van klinisch onderzoek zo snel en verantwoord mogelijk vooruit te helpen.

Ken Frazier, CEO van MSD: “MSD heeft een lange en unieke geschiedenis met vaccins en geneesmiddelen tegen infectieziekten. Vanzelfsprekend nemen wij nu onze verantwoordelijkheid en zetten we ons maximaal in voor een bijdrage aan de inspanningen van de wetenschappelijke gemeenschap om geneesmiddelen en vaccins te vinden om deze pandemie tot een einde te brengen.”

“COVID-19 is een wereldwijde uitdaging, die vraagt om wereldwijde oplossingen. Onze inzet is dat ieder vaccin of geneesmiddel dat wij voor deze pandemie (mede-)ontwikkelen, wereldwijd breed beschikbaar komt en voor iedereen betaalbaar is. We kunnen niet voorspellen wanneer deze strijd is gewonnen. We zijn er echter van overtuigd dat de wetenschap aan onze kant staat, dat de samenwerking al goed op gang is gekomen en dat we samen zullen zegevieren.”

NL-NON-00754

Corona-update: dank aan onze helden!

Bij MSD is mensen helpen en levens redden onze dagelijkse drijfveer. Tijdens de corona-crisis is alles erop gericht dat medewerkers gezond blijven en dat de levering van geneesmiddelen en vaccins ‘gewoon’ door kan gaan. In Nederland en in de rest van de wereld. Wij zijn onze medewerkers dankbaar dat zij doorgaan met het werk in deze bijzondere omstandigheden.

We zien in deze heftige situatie ook de wil om elkaar te helpen. Daarom zijn we trots wat we samen voor elkaar krijgen, zowel met ons reguliere werk als met steun aan de samenleving. We hebben duizenden mondkapjes en jassen geleverd aan ziekenhuis Bernhoven en huisartsenposten in Noord-Brabant en we zullen zoveel mogelijk mondkapjes blijven doneren aan het ministerie van VWS. We ondersteunen de lokale bloemenhandels door duizenden bossen bloemen af te nemen. En er is en wordt nog steeds waanzinnig hard gewerkt om extra spierverslappers te maken voor ziekenhuizen over de hele wereld. Het gaat hier om een 25 jaar oud anesthesiemiddel dat door Organon is uitgevonden.
MSD houdt continu in de gaten wat de coronacrisis betekent voor productie, distributie en logistiek van onze geneesmiddelen en vaccins wereldwijd. MSD volgt de situatie op de voet en zal waar nodig aanvullende maatregelen nemen.

MSD Oss corona productie spierverslapper
Vraag naar spierverslapper

MSD ziet de wereldwijde vraag naar een spierverslapper enorm toenemen om de beademing van coronapatiënten gemakkelijker te maken. Deze spierverslapper is 25 jaar geleden (door het toenmalige Organon) uitgevonden en is inmiddels een generiek middel – er zijn meerdere leveranciers. MSD doet er daarom alles aan om deze spierverslapper zo veel mogelijk beschikbaar te maken, ook voor Nederland. Zo heeft MSD de productie in de afgelopen weken meer dan verdubbeld, naar de maximale capaciteit. Dat valt niet mee, aangezien ook MSD en haar medewerkers de gevolgen van het coronavirus ondervinden en het produceren van dit geneesmiddel een gespecialiseerd proces is in een steriele omgeving. De inzet van extra personeel, ook van andere locaties van MSD, heeft bijgedragen aan het succesvol ophogen van de capaciteit.

MSD vindt een tekort aan spierverslapper in deze moeilijke tijd onbestaanbaar en wil er alles aan doen om Nederland te helpen ervoor te zorgen dat er voldoende middel beschikbaar is. We werken ook samen met de Nederlandse overheid om tot oplossingen te komen: nu (tijdens de crisis), maar ook straks als de situatie onder controle is.
Voor MSD staat de patiënt – meer dan ooit – voorop: mensen helpen en levens redden is onze dagelijkse drijfveer. Dat is een extra grote uitdaging in deze tijden van corona. Daarom is alles erop gericht dat medewerkers gezond blijven en dat de levering van onze – vaak levensreddende – geneesmiddelen en vaccins ‘gewoon’ door kan gaan. Het is erg mooi om te zien hoe lokaal, nationaal en internationaal krachten worden gebundeld om levens te redden.

E-learning palliatieve zorg beschikbaar voor alle zorgverleners
MSD heeft eind maart een online cursus over palliatieve zorg beschikbaar gemaakt voor de zorg aan coronapatienten. In eerste instantie aan zorgverleners van een palliatieve zorgunit in Brabant, nu voor alle zorgverleners die dat willen. Met inlogcodes kunnen alle zorgverleners toegang krijgen tot de modules. Het doel is puur informatief en om zorgverleners te ondersteunen. Op deze manier kunnen wij een kleine bijdrage leveren aan de moeilijke taak die deze professionals hebben in de zorg aan coronapatienten.

Op de foto’s:
collega’s van diverse locaties van MSD zetten in Oss alle zeilen bij voor de productie van een spierverslapper, die gebruikt wordt voor de beademing van coronapatiënten op IC’s.

 

Reactie MSD op uitbraak coronavirus

In Nederland produceert MSD op meerdere locaties levensreddende geneesmiddelen en vaccins voor mens en dier. Onze grootste prioriteit is de veiligheid van onze medewerkers en klanten en het in stand houden van leveringen van geneesmiddelen en vaccins, in Nederland en in de rest van de wereld. Met het oog op deze prioriteiten heeft MSD in Nederland de afgelopen weken al diverse preventieve maatregelen genomen om het risico op verspreiding van het coronavirus zo veel mogelijk te beperken. Deze maatregelen volgen de maatregelen van het RIVM en de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, en de eigen interne strenge richtlijnen ten aanzien van veiligheid en kwaliteit.

Cruciale functie

De productie en levering van medicijnen zijn tijdens de COVID-19 uitbraak door de rijksoverheid aangemerkt als cruciale functie. Dit betekent dat medewerkers die nodig zijn voor onze kritische bedrijfsprocessen wel op locatie aan het werk zijn, tenzij ze last hebben van (milde) symptomen van verkoudheid en/of griepachtige verschijnselen. In dat geval blijven zij thuis. Zij vervullen de belangrijke taak om ervoor te zorgen dat de levering van medicijnen op gang kan blijven. Collega’s in ondersteunende functies werken thuis. Wij zijn onze medewerkers dankbaar dat zij doorgaan met het werk in deze bijzondere omstandigheden.


Bezoek van artsen tot nader order opgeschort

Hiernaast heeft MSD besloten dat medewerkers die normaal gesproken contact hebben met zorgverleners dergelijke bezoeken voorlopig uitstellen. Deze maatregelen reflecteren de situatie rond de uitbraak van dit moment. Ze kunnen worden aangepast of uitgebreid als de situatie zich verder ontwikkelt. MSD wenst alle zorgverleners het allerbeste in deze uitdagende tijden en leeft mee met diegenen en hun families en dierbaren die getroffen zijn door het virus.

Geen tekorten aan medicijnen
Tenslotte voorziet MSD op korte termijn geen tekorten aan de eigen medicijnen of vaccins. MSD houdt continu – over de hele wereld – in de gaten wat de coronacrisis betekent voor onze geneesmiddelen en vaccins, ook op het gebied van distributie en logistiek. Momenteel kan MSD nog voldoende aan grondstoffen komen voor haar medicijnen en vaccins. MSD volgt de situatie uiteraard op de voet en zal aanvullende maatregelen nemen zodra dit aan de orde is.