Pride Week bij MSD en jezelf kunnen zijn op het werk

Ook in 2021 zou onze hoofdstad negen dagen het kleurrijke decor zijn van het jaarlijkse Pride Amsterdam-festival. De LHBTQ+-gemeenschap zou wederom vieren dat je kunt zijn wie je bent en mag houden van wie je wilt. Helaas gaan ook dit jaar de grote evenementen vanwege de pandemie niet door. Dus ook dit jaar geen MSD-boot tijdens de Pride Canal Parade.

Maar dat wil niet zeggen dat bij MSD niets gebeurt om Pride Week te vieren. Want wat is een betere week dan deze om het belang van ‘jezelf kunnen zijn op het werk’ in de spotlights te zetten? Twee mensen die op één van de MSD-locaties in Nederland werken delen hun verhaal – over hun ervaringen als LHBTQ+-er op het werk, over inclusie en jezelf kunnen zijn.

Arjen Haanskorf (Site Manager CBRE op de MSD-locatie in Oss)

“We kunnen juist van elkaars verhalen leren”

Voor Arjen Haanskorf, Site Manager CBRE, is inclusie vanzelfsprekend. Hokjesdenken is niet aan hem besteed. “Iedereen moet kunnen zijn wie hij is, ongeacht leeftijd, afkomst, seksuele geaardheid, geloof of wat dan ook. Ik vind dat doodnormaal. Dat ik zelf gay ben, schreeuw ik niet van de daken, het is gewoon geen issue.”

Arjen Haanskorf werkt al zeven jaar op de site in Oss. Niet als MSD’er, maar als CBRE’er. Samen met zijn team, bestaande uit zo’n 80 man vast personeel en nog zo’n 100 externe collega’s, is hij verantwoordelijk voor het beheer en onderhoud van het gebouw, het terrein, de technische installaties, maar ook de schoonmaak en straks – als de nieuwe entree klaar is – de beveiliging. Volgens Arjen maakt het in Oss weinig verschil of je bij MSD of CBRE werkt. “We werken hier in partnerschap, dat zit in de haarvaten. We werken aan hetzelfde doel en behandelen elkaar met respect. MSD of CBRE: op de site in Oss heerst een ontspannen thuisgevoel.”

Anderen helpen

Voor Arjen is dat inmiddels normaal, hoewel hij in het verleden ook wel eens werd afgerekend op zijn geaardheid. “Zelfs in mijn directe omgeving werd niet altijd fijn gereageerd. Zo werd me verteld dat ik geen kans zou hebben op een goede carrière, omdat ik op mannen val. Als jongvolwassene raakt je dat. Inmiddels – ik ben begin vijftig – weet ik wel beter. Sterker nog: ik denk dat ik met mijn ervaring andere, jongere mensen kan geruststellen die met vergelijkbare problemen worstelen.”

Veilige omgeving

Nog niet zo lang geleden kreeg Arjen te maken met een nieuwe collega bij wie hij haarfijn aanvoelde dat er iets aan de hand was. “Ik heb dat bespreekbaar gemaakt door mezelf kwetsbaar op te stellen en over mijn privésituatie te vertellen. Het bleek dat deze collega transseksueel was en middenin een traject van operaties zat. Heel heftig en intensief. Door erover te praten, konden we een veilige omgeving voor hem creëren. Naarmate de tijd verstreek, zag ik hem gewoon opbloeien en zich vrijer voelen.”

Vanzelfsprekendheid

Je kwetsbaarheid tonen en open zijn over je gevoelens is een tendens die Arjen sowieso waarneemt op de site in Oss. “Collega’s delen gemakkelijker dat het bijvoorbeeld thuis niet lekker loopt of dat er problemen zijn in de relationele sfeer. Daar wordt vervolgens heel goed op gereageerd. Iedereen behandelt elkaar met respect en springt bij. Het is geen issue, maar een vanzelfsprekendheid. Dat gevoel zou ik overal willen ervaren.”

Allemaal gelijk

Maar tolerantie en respect zijn niet overal de norm, blijkt uit recente berichtgeving. “Daar krijg ik kippenvel van, van mensen die niet met respect met elkaar omgaan. Wanneer beseffen we dat we allemaal gelijk zijn en dat we van elkaars verhalen kunnen leren? Ik schreeuw meestal niet van de daken dat ik gay ben, maar als ik lees over de toenemende mate van intolerantie, dan krijg ik de behoefte om iets te doen. Daarom werk ik ook graag mee aan dit artikel.”

Trots gevoel

Op de site in Oss staan tolerantie, inclusie (iedereen hoort erbij en is gelijkwaardig) en respect voor elkaar bovenaan de prioriteitenlijst. Uit het tevredenheidsonderzoek dat onlangs onder CBRE-medewerkers wereldwijd plaatsvond, staan de thema’s inclusie, een veilig gevoel en safe to speak up, in de top 5 van het team in Oss. Dat geeft mij een trots gevoel!”

Monique Jonkheid (Communications Manager bij MSD in Nederland en co-chapter lead van de MSD Rainbow Alliance in Nederland)

Dit jaar is het thema van Pride Amsterdam ‘TAKE PRIDE in us’. In mijn ogen een belangrijk thema. Nog steeds zie ik beelden voorbij komen van dappere LHBTQ+-ers die overal ter wereld opkomen voor hun rechten, en daarbij – ik zeg het netjes – weerstand ontmoeten. Ik mag blij zijn dat ik in Nederland woon, waar het voor LHBTQ+-ers een stuk beter is gesteld dan in menig ander land. Maar we zijn er nog niet.

Dankzij activisme en politieke wil hebben we in Nederland weliswaar grote stappen gezet en zijn onze rechten op papier prima in orde. Maar, dat betekent niet automatisch altijd dat het met de acceptatie in het gewone leven ook wel goed zit. En dat is een gedachte die me soms onrustig maakt. Uit de kast komen doe je namelijk niet één keer, maar heel regelmatig, ook op het werk. Nieuwe baas, nieuwe collega, een training, nieuw project – altijd komt het moment dat het weer zover is, met ook de kans op afwijzing. Ik heb het meegemaakt, bij een andere werkgever, dat ik op een directe vraag van een collega besloot te vertellen hoe het zat. Zijn reactie: ‘Ik heb niets tegen jou als persoon, maar op de school van mijn kinderen wordt iemand als jij niet aangenomen’.

Inmiddels werk ik al bijna 20 jaar bij MSD. Ik ben regelmatig van plek en team gewisseld, en ik heb meer dan eens de deur van mijn kast opengezet. Elke keer weer vind ik dat spannend, maar ik heb bij MSD nog nooit iets negatiefs meegemaakt na zo’n moment. Misschien is dat deels mazzel. Maar wat ik zeker weet is dat het enorm helpt als er beleid is en aandacht voor het thema. En die aandacht is er deze week zeker! En als co-lead van de MSD Rainbow Alliance in Nederland vertel ik daarom dit verhaal. Want als ik via de Rainbow Alliance iets kan doen om mensen een steuntje in de rug te geven, dan doe ik dat heel graag!

Nederlandse geneesmiddelensector breidt Code uit

De Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen (VIG) heeft op 8 juli de nieuwe versie gepubliceerd van haar maatschappelijke Code. De eerste versie, die al dateert van januari 2020, was toe aan herziening. De herziene code bevat nu aangepaste normen over verantwoorde prijsstelling en eerlijk marktgedrag. MSD is aangesloten bij de VIG en onderschrijft ook de herziene code.

 

De Code is bedoeld om inzichtelijk te maken vanuit welke waarden en normen de ruim 40 aangesloten geneesmiddelenbedrijven werken: integriteit, transparantie, maatschappelijke verantwoordelijkheid en kwaliteit. Om tot deze herziene code te komen zijn VIG-leden, waaronder MSD, afgelopen periode met elkaar in gesprek gegaan hoe de vier kernwaarden in hun bedrijfsvoering terug te zien zijn en ook of dat is veranderd sinds de invoering. Deze zelfevaluatie leverde inderdaad tal van nieuwe voorbeelden op, bijvoorbeeld op het gebied van duurzaamheid. In 2020, dat vanwege de COVID-19 pandemie bijzonder was, waren er binnen de sector bovendien veel activiteiten rond kernwaarden als maatschappelijke verantwoordelijkheid.

Voor meer informatie zie Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen.

 

“Klinisch onderzoek? Als klein land mogen we echt groter denken”

Gelukkig is er licht aan het einde van die lange, donkere coronatunnel. Maandenlang zei onze overheid: ‘Alleen samen krijgen we corona onder controle’ en dat was de spijker op z’n kop. Neem het klinisch onderzoek naar de coronavaccins die ons nu uit deze crisis leiden. Mede dankzij alle Nederlanders die vrijwillig meededen aan studies, en dankzij een daadkrachtige overheid die meehielp om studies sneller dan ooit op te starten, profiteren we nu al van goedgekeurde vaccins.

Ging het in Nederland altijd maar zo goed en snel met klinisch onderzoek naar nieuwe, innovatieve geneesmiddelen en vaccins. Dat moet ook kunnen, want in principe staan alle seinen op groen om Europees koploper op dit gebied te worden, als onderdeel van ons eigen ‘Boston aan de Noordzee’[1].

Wereldniveau

De in Nederland aanwezige wetenschappelijke kennis is van wereldniveau en speelt een belangrijke rol bij medische innovaties. Om COVID-19 te voorkomen, maar bijvoorbeeld ook om vormen van kanker, infectieziekten en auto-immuunaandoeningen te behandelen. Onze lokale infrastructuur is uitmuntend en datzelfde geldt voor onze internationaal geroemde ziekenhuizen en artsen. We hebben een uitgebreid ecosysteem van bedrijven die klinisch onderzoek initiëren en begeleiden. Veertien universiteiten, acht universitaire medische centra, ruim 200 publiek-private partnerships…

Toch loopt Nederland (3,2) achter op landen als Denemarken (10,6) en België (6,2), als het gaat om het aantal lopende klinische studies per 100.000 inwoners.[1] En ook al waren er 251.553 Nederlanders die in 2020 heel belangrijk waren als beoogd proefpersoon[2], toch is dat aantal lager dan in andere Europese landen met een vergelijkbaar inwoneraantal. Waar gaat het mis? Waarom benutten we als land onze mogelijkheden (nog) niet optimaal?

Tel uit je winst

Aan het belang van de zaak ligt het niet. Als vierjarig jongetje kreeg ik leukemie. Had ik toen niet kunnen deelnemen aan een klinische studie, dan was ik er nu niet meer geweest. Duidelijker kan ik het belang voor patiënten niet onder woorden brengen. Nu ben ik Clinical Research Director bij MSD en ervaar ik iedere dag hoe belangrijk klinisch onderzoek in eigen land is, niet alleen voor patiënten, maar ook voor Nederlandse artsen en onderzoekers, én voor onze economie.

Artsen maken kennis met de meest innovatieve behandelingen en vergroten zo hun medische expertise. Onderzoekers vergaren kennis en wetenschappelijk inzichten voor volgende innovaties. De economie krijgt een impuls door investeringen van geneesmiddelenbedrijven. Meer hoogwaardige werkgelegenheid, een aantrekkelijker vestigingsklimaat, meer gezondheid: tel uit je winst als Nederland koploper zou zijn in de Europese eredivisie van het klinisch onderzoek!

Zit dat erin? Jazeker! Veel winst valt bijvoorbeeld nog te behalen met betere informatievoorziening. Richting artsen én richting potentiële studiedeelnemers. Ook kunnen we het onszelf makkelijker maken om nieuwe studies sneller op te starten. Laten we om te beginnen leren van corona en met alle betrokken partijen in het klinisch onderzoeksveld diezelfde daadkracht tonen. Maar laten we ook leren van de landen om ons heen. Van de geslaagde publiekscampagne ‘2031 heeft jou nodig’[1] van de Belgen. Of van het nationaal patiëntregister van de Denen.

Nieuwe Europese wet

Een kans voor open doel is de komst van de zogenoemde European Clinical Trial Regulation (EU CTR). Met het van kracht worden van de EU CTR verandert in 2022 de procedure voor het opstarten en indienen van nieuwe studies, met als doel het vereenvoudigen en versnellen van klinisch geneesmiddelenonderzoek binnen de Europese Unie. Nu moet het gebeuren. Nu moeten alle betrokkenen – overheid (VWS, CCMO), ziekenhuizen, farmabedrijven en anderen – de handen ineenslaan, zodat Nederland vanaf  januari 2022 optimaal profiteert van deze nieuwe wet.

We zijn maar een klein landje, maar we mogen echt groter denken. Alle krachten bundelen, aangevoerd door een overheid die meer stelling mag nemen, in het belang van haar burgers en bedrijven. Want een optimaal lokaal klimaat voor klinisch onderzoek, ook dat krijgen we alleen samen onder controle.

Arjan Ooms (MSc), Clinical Research Director, MSD Nederland 

Arjan Ooms - juli 2021 -1 hires

 

MSD kondigt voltooiing van Organon & Co. Spinoff aan

HAARLEM – MSD, in de Verenigde Staten en Canada bekend als Merck, heeft vandaag aangekondigd dat het de spin-off van Organon & Co. (Organon) heeft voltooid.

‘Vandaag markeert een belangrijke mijlpaal voor zowel MSD als Organon. Organon is nu een onafhankelijk, beursgenoteerd bedrijf met een breed portfolio van belangrijke geneesmiddelen en producten, en is volledig voorbereid om duurzame groei en waarde te leveren,” aldus Rob Davis, president, MSD. “Met leiderschap in onze groeipijlers en onze robuuste pijplijn is MSD goed gepositioneerd voor sterke groei op lange termijn, waarbij wetenschappelijke innovatie de bron blijft van onze waardecreatie.”

MSD’s doel met de spin-off was om twee patiëntgerichte bedrijven te creëren met verbeterde strategische en operationele focus, grotere wendbaarheid, eenvoudigere operationele modellen, geoptimaliseerde kapitaalstructuren en verbeterde financiële profielen. MSD gelooft dat de transactie aanzienlijke voordelen zal opleveren voor zowel MSD als Organon en waarde zal creëren voor aandeelhouders van MSD. De spin-off zal MSD naar verwachting in staat stellen om zijn focus op belangrijke groeipijlers te vergroten, hogere omzet- en EPS-groeipercentages te bereiken en oplopende operationele efficiëntie van ongeveer $ 1,5 miljard mogelijk te maken, die naar verwachting geleidelijk over drie jaar zal worden bereikt, met ongeveer $ 500 miljoen gerealiseerd in 2021. In verband met de spin-off ontving MSD een dividenduitkering van Organon van ongeveer $ 9 miljard.

Organon heeft bij de dividenduitkering geen fractionele aandelen van haar gewone aandelen uitgegeven. In plaats daarvan ontvingen houders van gewone aandelen van MSD contant geld in plaats van fractionele aandelen van gewone Organonaandelen, waar zij anders recht op zouden hebben.

Aandelen van Organon zullen worden genoteerd en vanaf vandaag worden verhandeld op de New York Stock Exchange onder de afkorting “OGN”. Aandelen van Merck blijven verhandeld worden onder de afkorting “MRK”.

Voor meer informatie:
Wouter Rutten, woordvoerder MSD
06 18 52 26 80, wouter.rutten@merck.com

MSD rondt ook in Nederland splitsing Organon af

Organon vanaf nu zelfstandig bedrijf

HAARLEM, 3 juni 2021 – Geneesmiddelenbedrijf MSD heeft de vorig jaar aangekondigde wereldwijde splitsing van Organon ook in Nederland afgerond. Vanaf vandaag opereren MSD en Organon beide als zelfstandige beursgenoteerde bedrijven.

MSD besloot in 2020 een gedeelte van haar wereldwijde activiteiten af te splitsen zodat twee onafhankelijke en toekomstbestendige bedrijven ontstaan. Hierdoor kan MSD zich nog meer focussen op haar missie: het redden en verbeteren van levens door innovatieve geneesmiddelen en vaccins. MSD is actief voor zowel mens als dier. Organon gaat zich volledig richten op vrouwengezondheid.

‘Het neerzetten van Organon is een spannende tijd geweest voor ons allemaal bij MSD. Het is één jaar geleden dat ons bedrijf de beslissing nam om patiënten beter van dienst te kunnen zijn door twee succesvolle bedrijven neer te zetten met hun eigen specifieke focus. We hebben er hard aan gewerkt het nieuwe bedrijf op te zetten en kijken ernaar uit om te zien dat onze voormalige collega’s een nieuw succesvol bedrijf inrichten en een erkend en gewaardeerd merk nieuw leven inblazen’, aldus Ben Lucas, managing director van MSD Nederland. ‘Het is een historische dag vandaag, voor MSD, voor Organon, en voor Nederland. We wensen al onze collega’s bij Organon veel succes en een mooie toekomst!’

Veel collega’s van MSD zijn inmiddels bij Organon in Nederland aan de slag. Organon biedt in Nederland werkgelegenheid aan 1.200 mensen. Met bijna 4.500 medewerkers in Haarlem, Oss, Boxmeer en De Bilt blijft MSD het grootste geneesmiddelenbedrijf van Nederland. Daarnaast heeft MSD momenteel 225 vacatures open staan. Bekijk ze hier: Welkom bij MSD Nederland | MSD Careers

Voor meer informatie:
Wouter Rutten, woordvoerder MSD
06 18 52 26 80, wouter.rutten@merck.com