4 maart is het HPV Awareness Day. Dit betekent dat er wereldwijd aandacht wordt gevraagd voor het humaan papillomavirus (HPV) en de mensen die er ziek van worden. Maar wat is HPV precies? Hoe loop je het virus op en is besmetting te voorkomen? Vind jouw antwoorden over HPV-gerelateerde vragen in dit artikel met veelgestelde vragen.

Wat is HPV?

HPV staat voor humaan papillomavirus, een veelvoorkomend en besmettelijk virus. Er bestaan meer dan 180 verschillende soorten HPV die verschillende ziekten kunnen veroorzaken.

Mannen en vrouwen kunnen het virus bij zich dragen en overdragen via huid-op-huid-contact. De meeste mensen – zowel mannen als vrouwen – zullen ooit blootgesteld worden aan HPV, en meestal verdwijnt het virus vanzelf weer.1

Welke ziekten kunnen door HPV worden veroorzaakt?

Meestal verdwijnt het virus vanzelf; als de infectie echter blijft bestaan, kan dit leiden tot bepaalde aandoeningen en kankersoorten. Bepaalde HPV-typen (vooral de typen 16 en 18) kunnen leiden tot onder andere vulvakanker, vaginale kanker, anuskanker en baarmoederhalskanker. De HPV-typen 6 en 11 kunnen genitale wratten veroorzaken.1

Hoe raak je besmet met HPV?

HPV wordt overgedragen door huid-op-huid-contact. De HPV-typen die baarmoederhalskanker, andere gynaecologische kankers en genitale wratten veroorzaken worden vooral verspreid door seksueel contact. 1

Wie kunnen HPV-infecties krijgen?

HPV is een virus dat veel voorkomt, bij zowel mannen als vrouwen. Veel mensen die seksueel actief zijn kunnen ooit met het virus besmet raken. Het virus wordt door huid-op-huid-contact overgedragen, en bij de meeste mensen verdwijnt het ook vanzelf weer.1

Hoe weet ik of ik besmet ben met HPV?

Vaak zijn er geen zichtbare symptomen van een HPV-infectie. Iedereen kan het virus ongemerkt krijgen en doorgeven. Meestal verdwijnt het virus vanzelf weer.1

Hoe kan ik HPV voorkomen?

Omdat HPV heel besmettelijk is, is het lastig om een infectie te voorkomen. Meisjes krijgen in het jaar dat ze 13 worden kosteloos een vaccinatie aangeboden tegen HPV middels het Rijksvaccinatieprogramma.2

Ook worden vrouwen tussen de 30 en 60 jaar uitgenodigd voor bevolkingsonderzoek. Dankzij het bevolkingsonderzoek kunnen voorstadia van baarmoederhalskanker vroeg worden ontdekt en kan dan meestal goed worden behandeld.2

Wil je meer weten over HPV? Kijk dan voor meer informatie op de website van het RIVM: https://www.rivm.nl/hpv-humaan-papillomavirus.