Girlsday: de meiden komen er weer aan

Net als de afgelopen jaren krijgen MSD in Oss, Haarlem én Boxmeer ook dit jaar weer een groep meiden over de vloer in het kader van de landelijke Girlsday, op donderdag 11 april. Tijdens Girlsday openen door heel Nederland vele tientallen bèta-, technische of ICT-bedrijven hun deuren voor meisjes van 10 tot 15 jaar. Ze kunnen deelnemen aan interessante activiteiten, maken kennis met vrouwelijke medewerkers en leren meer over technische beroepen. Doel van Girlsday is immers om deze doelgroep de wereld van bèta en techniek van dichtbij te laten beleven.

In Oss bezoeken ongeveer 20 meiden van het Hooghuis de locatie Moleneind. Ze krijgen een rondleiding over een chemielab, maken kennis met life sciences-technieken en duiken onder in de wereld van onzichtbare beestjes… Een aantal enthousiaste (vrouwelijke) collega’s gaat ze daarbij helpen! Bij MSD Animal Health in Boxmeer gaan 24 meiden van Metameer Boxmeer het lab in om een aantal proefjes te doen en gaan ze op speeddate. Ze krijgen namelijk de kans om vrouwelijke MSD-collega’s uit Boxmeer te interviewen over hun werk. In Haarlem is ook een aantal activiteiten georganiseerd voor Girlsday. Hier brengen de meiden van ‘Het Schoter’ een bezoek aan het hoogbouwmagazijn én nemen ze een kijkje achter de schermen bij de productie van vaccins. Ook gaan ze een proefje met bacteriën doen.

Ook dit jaar komen tientallen meiden op bezoek bij MSD tijdens Girlsday.
Ook dit jaar komen tientallen meiden op bezoek bij MSD tijdens Girlsday.

Ben Lucas nieuwe Managing Director MSD Nederland

Ben Lucas wordt de nieuwe Managing Director van MSD Nederland. In die rol volgt hij Kaja Natland op, die na drie jaar haar carrière binnen het bedrijf vervolgt in de Verenigde Staten (waar MSD bekend staat onder de naam Merck & Co). Ben is benoemd per 1 april 2019 en zal kantoor houden in Haarlem.

Als Executive Director Oncologie was Ben Lucas binnen MSD verantwoordelijk voor de oncologie unit in zowel het Verenigd Koninkrijk als Ierland. Hij vervulde deze rol sinds 2014 en heeft aanzienlijke stappen gezet voor patiënten, medewerkers en de organisatie.

Ben Lucas begon zijn carrière in 1999 bij MSD, waarna hij 8 jaar voor Roche in Zwitserland werkte, om vervolgens weer terug te keren als Lead bij oncologie. In die rol hield hij zich bezig bezig met introducties van nieuwe geneesmiddelen en indicaties.

Cyril Schiever, als senior vice president verantwoordelijk voor de Mid-Europe Regio van MSD, zegt over de komst van Ben Lucas: ”Ik ben zeer blij met de komst van Ben in mijn leadership team. Onder zijn leiding zal MSD Nederland doorgroeien naar de volgende fase, die volgt op de sterke positie die is gecreëerd onder leiding van Kaja Natland.”

MSD is het grootste innovatieve geneesmiddelenbedrijf in Nederland en is actief op tal van gebieden, zoals oncologie, vaccins, diabetes, hart- en vaatziekten, reuma, infectieziekten, vruchtbaarheid & anticonceptie. En we zoeken continu nieuwe oplossingen voor ziektes waar nog geen antwoord op is. We ontwikkelen ook slimme oplossingen om medicatie optimaal in te zetten. Zodat we mensen helpen en tegelijkertijd verspilling tegengaan, waardoor geneesmiddelen effectiever, veiliger én doelmatiger gebruikt kunnen worden.

MSD Nederland heet Ben Lucas van harte welkom en bedankt Kaja Natland voor haar uitstekende werk en inzet de afgelopen jaren en wenst haar veel succes in haar nieuwe functie.

College en gemeenteraad bezoeken MSD Oss

De burgemeester, wethouders, raadsleden, burgerleden en ambtenaren van de gemeente Oss hebben op woensdag 20 maart een bezoek gebracht aan MSD Oss. Op de productielocatie Moleneind kreeg de grote delegatie van de gemeente een ‘kijkje in de keuken’ van de productie. Diverse medewerkers van MSD gaven interessante uitleg over onze projecten zoals family planning voor vrouwen in ontwikkelingslanden, de eerder al aangekondigde nieuwbouw voor de productie en uitleg over logistiek naar meer dan 120 landen in de wereld. Informatief en om de trots op Osse bedrijven te kunnen delen en uit te dragen!

Na de presentaties en de rondleiding bedankte wethouder Frank den Brok alle aanwezigen voor een inspirerend bedrijfsbezoek. “Indrukwekkend wat jullie allemaal doen!” Hij reikte aan directeur Wenny Raaymakers een prachtig kunstwerk uit dat het werken (en wonen) in Oss mooi uitbeeldt. Het kunstwerk krijgt een mooie plek in het bedrijf! Het was een enerverend bezoek, zo bleek ook uit de tweet die kort na het bedrijfsbezoek volgde: “Dank voor de ontvangst, presentaties en rondleiding. Een indrukwekkend bedrijf dat continu in beweging is.”

Klik HIER voor het beeldverslag dat fotograaf Rene Nelissen heeft gemaakt van het bedrijfsbezoek.

MSD ondersteunt wereldwijde HIV-campagne en is aanwezig tijdens AIDS2018

hiv U=U undetectable untransmittableMSD sluit met een trots gevoel aan bij de Prevention Access Campaign en de wereldwijde hiv-gemeenschap ter ondersteuning van “Niet meetbaar = Niet overdraagbaar” (Undetectable = Untransmittable, afgekort U=U). De campagne is gericht op het verminderen van stigmatisering in verband met het leven met hiv. Een persoon met hiv, die de juiste medicatie slikt en bij wie het virus langer dan zes maanden niet meetbaar aanwezig is, kan het virus niet overdragen. MSD maakte de steun aan de campagne bekend aan de ‘vooravond’ van de Internationale AIDS-conferentie in Amsterdam (23-27 juli). Geneesmiddelenbedrijf MSD houdt zich al meer dan dertig jaar bezig met onderzoek naar de behandeling van hiv.

De campagne heeft een ongekende en belangrijke beweging op gang gebracht die de perceptie en het begrip van hiv in positieve richting moet veranderen. “Niet meetbaar = Niet overdraagbaar” wordt internationaal ondersteund door inmiddels meer dan 695 organisaties uit 90 landen, waaronder HIV Vereniging Nederland, V&VN Verpleegkundig Consulenten HIV en de Nederlandse Vereniging van HIV Behandelaren. De internationale beweging wordt geleid door Bruce Richman namens Prevention Access Campaign (PAC).

Niet meetbaar = Niet overdraagbaar
Een persoon met hiv, die de juiste medicatie slikt en bij wie het virus langer dan zes maanden niet meetbaar aanwezig is, kan het virus niet overdragen. U=U staat voor Undetectable = Untransmittable. In het Nederlands: Niet meetbaar = Niet overdraagbaar. (1)   In de PARTNER-studie is aangetoond dat je hiv niet kunt overdragen als je succesvol wordt behandeld met combinatietherapie en daardoor een ondetecteerbare ‘viral load’ (hoeveelheid hiv in je lichaam) hebt. Het risico op overdracht is bij effectieve behandeling namelijk verwaarloosbaar klein en in de praktijk niet relevant. Zelfs als je seks hebt zonder condoom. Bij seks zonder condoom blijf je wel risico lopen op andere soa’s. Aan de studie namen 1166 stellen deel waarbij een partner zonder hiv seks had met een partner met hiv wiens virus onderdrukt werd door hiv-remmers.(2)

AIDS2018
Alle organisaties die actief zijn op het gebied van hiv en aids heten volgende week grofweg 18.000 artsen, onderzoekers en mensen die leven met hiv vanuit de hele wereld welkom tijdens de Internationale AIDS-conferentie die plaatsvindt in Amsterdam. Uiteraard is MSD volgende week ook aanwezig op AIDS2018 (van 23 tot en met 27 juli).
MSD houdt zich al meer dan dertig jaar bezig met onderzoek naar de behandeling van hiv. “Mede dankzij de inspanningen van mensen zoals Irving Sigal kwam er in 1996 – rond de tijd dat ik zelf bij MSD begon – een behandeling waardoor mensen niet meer hoefden te overlijden aan de gevolgen van aids”, vertelt Frank van der Linde, operator bij de afdeling Specialties van MSD in Haarlem. “Hiv/aids veranderde daarna in veel gevallen van een dodelijke in een chronische ziekte. Wij verpakken die geneesmiddelen hier en dat vind ik iets heel bijzonders…”

Anno 2018 ondersteunt MSD nog steeds op diverse plekken in de wereld projecten rond preventie, behandeling, zorg en ondersteuning voor mensen met hiv en aids. “Hoewel er enorme vooruitgang is geboekt in de strijd tegen hiv/aids is voortgaande wetenschappelijke innovatie nodig gezien de onvervulde behoefte die in hiv blijft bestaan,” zegt Dr. George Hanna, vice president and therapeutic area head of infectious diseases, global clinical development. MSD zal tijdens AIDS2018 onder meer data presenteren van lopend fase 3-onderzoek.

Op deze website kun je het verhaal van operator Frank lezen over zijn betrokkenheid bij hiv. Want tot de dag van vandaag zetten MSD’ers zich in om bij te dragen in de strijd tegen hiv/aids. Frank van der Linde is één van hen. Op msd.com kun je meer lezen over ‘Our work in hiv’. Meer informatie over U = U is te lezen op de websites van het AIDS Fonds en de HIV-vereniging.

Verdere gezondheidswinst vraagt om ruimte voor innovatie

De deze week in de Tweede Kamer te behandelen begroting van het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport bevat een forse besparing op geneesmiddelen. Dat de overheid minder aan geneesmiddelen wil uitgeven terwijl er steeds meer en betere middelen beschikbaar komen, is slecht nieuws voor patiënten. Immers: zonder ruimte voor innovatie geen verdere gezondheidswinst. In het huidige debat over geneesmiddelen is er een eenzijdige focus op de kosten, terwijl er onvoldoende oog is voor de waarde van geneesmiddelen. Vanuit MSD willen wij de lezer graag meenemen in onze dagelijkse inzet voor een betere gezondheid, met een blik op het verleden, heden en toekomst.

Voor patiënten met de diagnose HIV, hart- en vaatziekten en reuma zag de wereld er enkele decennia geleden heel anders uit. Met de beperkt beschikbare behandelmethoden werd de ziekte langzaam of snel erger, met grote gevolgen voor de kwaliteit van leven en met soms een vroegtijdig overlijden tot gevolg. Wat een wereld van verschil met het heden. Mede door de inspanningen van ons eigen bedrijf kunnen mensen met hun ziekte blijven leven en deelnemen aan de maatschappij, met een veelal goede kwaliteit van leven.

Vooruitgang niet vanzelf

Deze vooruitgang is niet vanzelf gegaan. Na jarenlang onderzoek, kennisvergaring, investeringen, geduld en mislukkingen komt misschien het succes. Binnen de oncologie zetten we tegenwoordig belangrijke stappen. Met bijvoorbeeld immunotherapie wordt het lichaam’s eigen afweersysteem ingezet tegen kankercellen. Sommige mensen met kanker kunnen hierdoor langer leven, met een betere kwaliteit van leven. MSD doet momenteel wereldwijd 600 verschillende klinische onderzoeken bij tientallen verschillende tumortypen. Zodat we mensen die nu kanker krijgen een beter vooruitzicht kunnen geven dan in het verleden. Immers, in Nederland zijn 5 jaar na een diagnose met kanker gemiddeld slechts 6 op de 10 patiënten nog in leven.[1]

Toch gaat de discussie over geneesmiddelen vandaag de dag vooral over de kosten terwijl we ook zouden moeten kijken naar de waarde en uitkomsten die er werkelijk toe doen voor patiënten. Het is een illusie om te denken dat bezuinigen op geneesmiddelen de betaalbaarheidsproblemen in de zorg zal oplossen. Nederland heeft een van de duurste gezondheidsstelsels binnen Europa maar heeft een van de laagste uitgaven aan geneesmiddelen: al vele jaren stabiel op nog geen 10% van het totale zorgbudget.[2] De sterke groei van de nieuwe geneesmiddelen binnen het ziekenhuisbudget ziet er macro-economisch een stuk genuanceerder uit. We betalen in Nederland namelijk voor middelen die uit octrooi zijn doorgaans zeer lage prijzen.

Kortingen en winsten

En de hoge prijzen en winsten dan? De ophef over de introductieprijs van nieuwe middelen is van alle tijden en leidt tot veel aandacht. Minder aandacht is er voor de kortingen die geneesmiddelenbedrijven aan VWS, zorgverzekeraars en ziekenhuizen geven en die leiden tot maatschappelijk verantwoorde lagere prijzen. Na verloop van tijd, na concurrentie en verval van het octrooi, dalen de prijzen nog verder en blijven ze op een lager niveau voor altijd voor de samenleving beschikbaar. Kijk naar de eerder besproken HIV-remmers, cholesterolverlagers en reumamiddelen. En bij succes zijn de winsten navenant; er gaat tegelijkertijd veel geld terug naar onderzoek en ontwikkeling: bij MSD zelfs 25% van de omzet.[3]

Het laat onverlet dat een duurzaam betaalbare zorg ook de zorg is van geneesmiddelenbedrijven. Bij MSD hebben we dit laten zien met het afspreken van een maatschappelijk verantwoorde prijs voor onze nieuwste behandeling tegen kanker. MSD streeft naar het juiste geneesmiddel voor de juiste patiënt op het juiste moment, met duidelijke start- en stopcriteria om over- en onderbehandeling, verkeerd gebruik en verspilling tegen te gaan. We ontwikkelen daarom diagnostische testen en bieden ondersteunende oplossingen en diensten voor gepast gebruik van onze middelen, en werken mee aan het opzetten van geneesmiddelenregisters. Juist ook weer om te meten of we uitkomsten bereiken die er toe doen voor patiënten, zoals minder bijwerkingen en een betere kwaliteit van leven. Ook zetten we ons in voor de beschikbaarheid van anticonceptie voor vrouwen in ontwikkelingslanden en geven we  HIV-medicijnen voor een deel kosteloos weg. Als ontdekker en enige producent van een geneesmiddel tegen rivierblindheid doneert MSD dit aan de Wereldgezondheidsorganisatie die het distribueert in de 35 landen waar de ziekte voorkomt – zolang het nodig is.

Gericht op toekomstige doorbraken

Waar we nu veel hoopgevende ontwikkelingen zien bij de behandeling van kanker, is er nog een lange weg te gaan om ervoor te zorgen dat meer mensen met deze ziekte in leven kunnen blijven. Dit geldt ook voor een ziekte als Alzheimer, waar wij bij MSD al vele jaren onderzoek naar doen. Hopelijk maken we in de nabije toekomst een doorbraak mee. Ondertussen groeit het besef dat een grotere antibioticaresistentie vraagt om nieuwe, innovatieve middelen. Onze medewerkers en onderzoeksgelden zijn hier dan ook mede op gericht.

Het is een vergissing om te denken dat bezuinigen op innovatie de zorg betaalbaar zal houden. Bovendien doet het geen recht aan de waarde van geneesmiddelen voor de zorg en patiënten. Zonder innovatieve geneesmiddelenbedrijven waren eerdergenoemde middelen nooit ontwikkeld. Bij MSD werken we dagelijks aan een kwalitatief betere en duurzaam betaalbare zorg. We steken de hand uit naar iedereen die dit streven met ons deelt en samen op zoek wil gaan naar echte oplossingen voor een gezondere toekomst.

Kaja Natland, Managing Director / Jolanda Crombach, Director Market Access, Policy & Communications / Matthijs van Meerveld, Associate Director Government Affairs

[1] IKNL, http://www.cijfersoverkanker.nl/selecties/overleving_kanker_totaal/img568bab2e26b0a
[2] http://wewordenbeter.nl/feiten-en-cijfers/duurzaam-betaalbare-zorg/
Medicijnmonitor Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen (pagina 16)
[3] http://www.mrknewsroom.com/news-release/financial-news/merck-announces-third-quarter-2017-financial-results