Drie Nederlandse MSD-medewerkers geselecteerd voor uniek Fellowship-programma

Het MSD Fellowship for Global Health is een programma waarin jaarlijks enkele tientallen MSD-medewerkers drie maanden op pad gaan om ‘in het veld’ hun ervaring, vaardigheden en talent in te zetten voor goede gezondheidszorgdoelen in ontwikkelingslanden. Komende zomer en herfst gaan 33 MSD’ers, afkomstig uit 16 landen, bij 11 projecten aan het werk om de zorg te verbeteren, daar waar dat het hardst nodig is.

Bij zes eerdere edities werd steeds één Nederlander voor dit unieke programma geselecteerd en allemaal maakten zij een onvergetelijk en succesvol Fellowship mee. Dit jaar gaan er vanuit ons land maar liefst drie ‘RTC-fellows’ – vernoemd naar voormalig MSD-topman Richard T. Clark – op pad.

Van eind juli tot eind oktober gaan Mariëlle Vorstenbosch (Clinical Research Manager, MSD Research Laboratories), Harry Vuijk (IT Compliance & Risk Management) en Ramon van de Kerkhof (Operational Manager, MSD Animal Health) aan de slag voor projecten van NGO’s in de Afrikaanse landen Rwanda, Tanzania en Senegal. De drie zullen ter plekke samenwerken met twee RTC-fellows uit andere landen en elk project heeft een voormalige RTC-fellow als mentor.

Ramon beschouwt zijn selectie als een mooie kans. “Er zijn zoveel redenen om hieraan mee te willen doen. Het programma heeft me altijd al getrokken, maar nu pas ben ik er echt klaar voor om mijn kennis in te gaan zetten voor betere gezondheidszorg in Senegal. Deze ervaring gaat ongetwijfeld goed zijn voor mijn persoonlijke én professionele ontwikkeling.” Harry: “Dat denk ik ook. Maar nog belangrijker is dat wij, net als al onze zes Nederlandse voorgangers en al die andere RTC-fellows, een verschil kunnen maken voor de NGO’s waarmee we gaan samenwerken. Heel bijzonder dat ik dat in Tanzania mag gaan doen.” Mariëlle: “Het wordt ongetwijfeld een spannend avontuur. Ik ben er vol overtuiging ingestapt en kijk er enorm naar uit om samen met twee internationale MSD-collega’s in Rwanda te gaan bijdragen aan betere zorg!”

Via LinkedIn en Twitter vertellen de drie RTC-fellows je de komende maanden over hun projecten en houden ze je op de hoogte van hun avonturen. Wil je meer weten over het MSD Fellowship for Global Health en andere initiatieven op het gebied van maatschappelijk verantwoord ondernemen bij MSD, bekijk dan ons Corporate Responsibility Report 2017/2018.

HPV advies gezondheidsraad: nu doorpakken

Op 19 juni 2019 heeft de Gezondheidsraad een hernieuwd advies uitgebracht over vaccinatie tegen het humaan papillomavirus. Het eerdere advies van de Gezondheidsraad over HPV-vaccinatie dateert uit 2008.

MSD heeft met belangstelling uitgekeken naar dit advies omdat de Gezondheidsraad hierin nieuwe informatie over aanvullende vaccinatiemogelijkheden heeft bekeken, alsmede de mogelijkheid van vaccineren met een bredere bescherming tegen meer HPV gerelateerde kankers en aandoeningen. En ze heeft de uitbreiding van de groep gevaccineerden naar jongens onderzocht, omdat HPV ook bij mannen aandoeningen kan veroorzaken zoals genitale wratten en anuskanker.

De gezondheidsraad adviseert om de leeftijd om te vaccineren te verlagen naar 9 jaar en ook om jongens te vaccineren. MSD, het grootste en meest veelzijdige geneesmiddelenbedrijf van Nederland, juicht dit toe. Hiermee volgt Nederland het beleid dat in landen om ons heen ook steeds vaker de standaard wordt.

MSD kijkt uit naar de reactie van de staatssecretaris op dit advies en hoopt dat de rijksoverheid doorpakt en kiest voor de beste oplossing voor Nederland, net zoals andere landen om ons heen doen. Op basis van onze data en kennis over HPV zijn wij indien gewenst altijd bereid om met belanghebbenden het gesprek aan te gaan over de ziektelast van HPV, de veiligheid van vaccins, de nieuwe vaccinatiemogelijkheden tegen HPV en het belang van vaccinatie.

Lab1891 opent de deuren: nieuw platform voor open innovatie

Het begon allemaal in 1891. Innovatie bestond als term nog niet, maar MSD stond toen al aan de wieg van de ontwikkeling van innovatieve geneesmiddelen. In 1891 opende MSD haar eerste apotheek in de Verenigde Staten om geneesmiddelen te ontwikkelen. Nu opent MSD Nederland de deuren van Lab1891, een nieuw platform voor open innovatie. Hier kunnen startups oplossingen creëren voor uitdagingen waar onze klanten voor staan.

“Door middel van Lab1891 wil MSD innovaties accelereren die bijdragen aan een duurzame gezondheidszorg. Als MSD hebben we de afgelopen jaren geweldige ‘solutions‘ ontwikkeld. Hier zijn wij ontzettend trots op!”, vertelt Frederik van der Heijden, Director Digital, Commercial Innovation & Operations bij MSD. “Om ook in de toekomst voorop te blijven lopen, willen wij samen met partners en startups schaalbare oplossingen ontwikkelen voor vraagstukken die zijn aangedragen vanuit de zorg en die aansluiten bij de aandachtsgebieden van MSD.”

lab1891De komende maanden kunnen startups zich met hun idee via www.lab1891.com inschrijven om kans te maken op een zes maanden durend Health Industry Readiness Programma. Hier worden zij ondersteund om hun product verder te ontwikkelen en worden zij voorbereid op de vereisten volgens de geldende wet- en regelgeving.

“Juist door de jarenlange ervaring weten wij wat er komt kijken bij het ontwikkelen en implementeren van innovatie in de zorg. Daarom nemen wij als innovatief geneesmiddelenbedrijf een unieke rol in als mogelijke ‘launching customer’ en als mentor van Lab1891”, licht Frederik toe. “Door startups al in een vroeg stadium ‘industry ready’ te maken, zullen deze uiteindelijk sneller door de geldende procedures gaan als we besluiten om de oplossing(en) naar de kliniek te brengen. Wij zijn dan ook zeer enthousiast over deze nieuwe vorm van open innovatie.”
Het Health Industry Readiness Program zal niet in Haarlem plaatsvinden maar bij onze partner UtrechtInc, een toonaangevende startup incubator met veel ervaring in de gezondheidszorg.

Kijk voor meer informatie op www.lab1891.com

Louise Bouman strijdt op twee fronten tegen pulmonale hypertensie: ‘Het komt elke keer weer aan op bekendheid’

Als je zegt dat je kanker hebt of diabetes weet iedereen waar je aan moet denken, maar ‘PH’ is toch anders. ‘Pulmonale hypertensie’. Vrijwel onbekend, behalve bij de mensen die er dagelijks mee moeten leven. Een zeldzame maar dodelijke longziekte waarbij het voelt alsof je 24 uur per dag een marathon loopt. Maar het verraderlijke is dat je niet (meteen) ziet dat iemand ziek is. Ongeneeslijk ziek zelfs. “Zeker als je er goed uit ziet, de hond kan uitlaten of fietsen.” Haar eigen ziekte heeft Louise gemotiveerd om aandacht te vragen voor PH. En dan is ze ook nog voorzitter van de patiëntenorganisatie, waardoor ze ook breder kan kijken. “Ik vraag geen medelijden, maar aandacht!”

louise bouman ph pulmonale hypertensie
Louise Bouman strijdt op twee fronten tegen pulmonale hypertensie. Als patiënte en als voorzitter van de patiëntenorganisatie vraagt ze aandacht voor deze dodelijke ziekte waar veel te weinig mensen van weten.

Louise is een bijzondere vrouw. Hippe look, gezellige klets, sterke uitstraling. Op het eerste gezicht lijkt deze moeder van twee jonge zonen kerngezond. Schijn bedriegt echter, want na haar tweede zwangerschap bleek ze ernstig ziek. “Ik had al flink last gehad van conditieverlies en moeheid. Maar het werd steeds erger en ik was tot steeds minder in staat. Toen ik bij de gynaecoloog kwam gingen direct alle alarmbellen af. Ik had meteen in de gaten dat het ‘foute boel’ was.” Nog geen 24 uur na de bevalling had ze de diagnose PH. Een zeer ingrijpende en ongeneeslijke ziekte waarbij de bloeddruk in de longslagaders te hoog is. “Ik ben door het oog van de naald gekropen.”
Louise heeft nu al 11 jaar PH en doet het ‘best goed’. “Mensen zien je voorbij fietsen en denken, so what? Ze zien niet wat het met je doet en begrijpen het daarom ook niet. Maar ik vraag geen medelijden hoor, alleen aandacht voor de ziekte.” Zeker omdat er mensen zijn die de aandoening wel hebben, maar dat nog niet weten. “Het is belangrijk om deze mensen – en alle anderen die risico lopen – zo snel mogelijk in beeld te krijgen.”

Doorverwijzen
Dat beeld – PH herkennen – begint bij jezelf. De Stichting Pulmonale Hypertensie, waarvan Louise tegenwoordig de voorzitter is, probeert de symptomen daarom steeds duidelijker uit te dragen. “Je denkt dat je conditieverlies hebt, alles gaat gestaag achteruit. Dat kan lijken op astma, COPD, zelfs obesitas. Eigenlijk ben je altijd snel benauwd en moe. Bewegen, lopen en soms zelfs praten, kan heel zwaar zijn.”
Een goede start is als mensen zelf initiatief nemen. Als de huisarts vervolgens geen succes boekt met een behandeling – of het niet weet – is het belangrijk dat je wordt doorverwezen naar het ziekenhuis. “De longarts of de cardioloog moet de diagnose stellen. Maar uiteindelijk zijn er maar een paar expertisecentra in Nederland die met zekerheid kunnen stellen of het om PH gaat. “Ik heb al zo veel mensen aan de lijn gehad die tussen cardioloog en longarts op en neer gestuurd worden. Soms een reumatoloog. Er wordt, denk ik, veel te weinig verwezen naar een expertisecentrum”, legt Louise de kern van het probleem uit. “Laat mensen goed onderzocht worden.”

Grens ontdekken
Uiteindelijk heb je met PH het gevoel alsof je lichaam 24 uur per dag de marathon rent. Louise is daar zelf heel bewust mee bezig, vooral om haar conditie goed te houden en de dagen te plannen. “Eerst heb ik bij de fysio getest wat mijn maximale vermogen is; ik doe gewoon aan bejaardengym hoor! En ik loop en fiets veel, heb ook twee honden en ga er dus veel op uit. Ik merk dat mijn conditie op peil blijft, maar ik pas wel op hoor.” En dus doet ze de normale dingen in het leven niet te impulsief maar altijd voorbereid. “Het gaat erom dat je je eigen grens leert ontdekken. Ik leid een gepland leven, dat weet ik na al die jaren wel. Het gaat ook niet alleen om bewegen, maar om je hele levensstijl. Hoe pak je het leven weer op na de diagnose PH? Want daar gaan wij met de stichting wel voor: je hoort in het ziekenhuis wat je niet kan, wij gaan voor wat je nog wèl kan. Iets positiefs zoeken is lastig, maar stilzitten is sowieso niet goed.”

Vijftig
Louise lijkt kerngezond maar schijn bedriegt, want PH is een ongeneeslijke aandoening aan de long(en) die ook effect heeft op je hart. “Je weet nooit wat er morgen gebeurt, daar waarschuwen de artsen ook voor. Ik heb altijd gezegd dat ik hoop de vijftig te mogen halen.” Ze heeft met PH leren leven en geeft haar leven ook energie door zich voor anderen in te zetten. “Het voelt goed om andere patiënten te ondersteunen. Meer bekendheid voor de ziekte is nu het allerbelangrijkste. Als niemand ervan heeft gehoord wordt het ook niet herkend en komen mensen (via hun eigen ziekenhuis) niet terecht in een van de expertisecentra. PH is ingrijpend en nog niet te genezen. Maar: hoe vroeger je de diagnose stelt, hoe beter je met PH kan leven.”


Specialist aan het woord

“Het is belangrijk dat symptomen eerder worden herkend en dat huisartsen mensen eerder voor een echo en/of ECG zouden doorverwijzen. Want hoe vroeger je de diagnose stelt, hoe beter je met deze aandoening kunt leven.”
Anton Vonk Noordegraaf, longarts in het Amsterdamse VUmc en in Nederland dé specialist op het gebied van pulmonale hypertensie.

PH in een notendop
De rechterkamer van het hart pompt bloed door de longen. In de longen ‘tankt’ het bloed zuurstof en vervolgens gaat het zuurstofrijke bloed via de linkerkamer van het hart naar alle organen. Een vernauwde longslagader zorgt ervoor dat de rechterkamer van het hart te hard moet werken. Op termijn zet de rechterkamer daardoor uit en dat is slecht voor de pompfunctie van het hart. Bovendien kan de linkerkamer door de vergrote rechterkamer, letterlijk, in de verdrukking komen.

Ben Lucas nieuwe Managing Director MSD Nederland

Ben Lucas wordt de nieuwe Managing Director van MSD Nederland. In die rol volgt hij Kaja Natland op, die na drie jaar haar carrière binnen het bedrijf vervolgt in de Verenigde Staten (waar MSD bekend staat onder de naam Merck & Co). Ben is benoemd per 1 april 2019 en zal kantoor houden in Haarlem.

Als Executive Director Oncologie was Ben Lucas binnen MSD verantwoordelijk voor de oncologie unit in zowel het Verenigd Koninkrijk als Ierland. Hij vervulde deze rol sinds 2014 en heeft aanzienlijke stappen gezet voor patiënten, medewerkers en de organisatie.

Ben Lucas begon zijn carrière in 1999 bij MSD, waarna hij 8 jaar voor Roche in Zwitserland werkte, om vervolgens weer terug te keren als Lead bij oncologie. In die rol hield hij zich bezig bezig met introducties van nieuwe geneesmiddelen en indicaties.

Cyril Schiever, als senior vice president verantwoordelijk voor de Mid-Europe Regio van MSD, zegt over de komst van Ben Lucas: ”Ik ben zeer blij met de komst van Ben in mijn leadership team. Onder zijn leiding zal MSD Nederland doorgroeien naar de volgende fase, die volgt op de sterke positie die is gecreëerd onder leiding van Kaja Natland.”

MSD is het grootste innovatieve geneesmiddelenbedrijf in Nederland en is actief op tal van gebieden, zoals oncologie, vaccins, diabetes, hart- en vaatziekten, reuma, infectieziekten, vruchtbaarheid & anticonceptie. En we zoeken continu nieuwe oplossingen voor ziektes waar nog geen antwoord op is. We ontwikkelen ook slimme oplossingen om medicatie optimaal in te zetten. Zodat we mensen helpen en tegelijkertijd verspilling tegengaan, waardoor geneesmiddelen effectiever, veiliger én doelmatiger gebruikt kunnen worden.

MSD Nederland heet Ben Lucas van harte welkom en bedankt Kaja Natland voor haar uitstekende werk en inzet de afgelopen jaren en wenst haar veel succes in haar nieuwe functie.