Staatssecretaris Keijzer ontvangt plan: Nederland medicijnhub Europa

Ben Lucas, Managing Director van MSD Nederland, heeft donderdag samen met Gerard Schouw (Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen) het achtpuntenplan ‘Nederland als medicijnhub’ aangeboden aan staatssecretaris Mona Keijzer (EZK).

“Proud to be able to represent to state secretary Mona Keijzer (EZK) the benefits we at MSD see from our significant investments here in the Netherlands”, licht de directeur van MSD toe in relatie tot de aanzienlijke investeringen die MSD in Nederland doet.

Garandeer langjarig commitment, durf concurrerend te zijn en richt een Geneesmiddel Regieorgaan op. Dat zijn drie aanbevelingen uit het plan, dat is opgesteld door de Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen (VIG). “De coronacrisis heeft pijnlijk duidelijk gemaakt hoe kwetsbaar de geneesmiddelenketen in Europa is”, zegt VIG-directeur Gerard Schouw. “De wens van de Europese Commissie om de ontwikkeling en productie van geneesmiddelen weer in Europa te krijgen, is verstandig. Laten we net als Frankrijk nu al aan de slag gaan om de productie hier te versterken en zo Europa weer zelfvoorzienend te maken.”

Mona Keijzer zei in een eerste reactie op het achtpuntenplan: ‘We moeten er samen de schouders onder zetten. Door samenwerking maken we de geneesmiddelensector sterker. Dat is wat deze pandemie ons heeft duidelijk gemaakt.’

Achtpuntenplan
Wat is nodig om productie en ontwikkeling van geneesmiddelen in ons land te stimuleren? Dat is de centrale vraag in ‘Nederland als medicijnhub’. Een achtpuntenplan. Lees het hele rapport op de website van de VIG.

Op de foto, van links naar rechts: Ben Lucas (Managing Director MSD Nederland), staatssecretaris Mona Keijzer en Gerard Schouw (directeur Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen).

Gedeputeerde Martijn van Gruijthuijsen bezoekt MSD Oss

Gedeputeerde Martijn van Gruijthuijsen (Economie, Kennis en Talentontwikkeling) van de Provincie Noord-Brabant heeft donderdagmiddag een werkbezoek gebracht aan de MSD-locatie Moleneind in Oss.

Tijdens het werkbezoek aan de locatie waar Organon bijna 100 jaar geleden werd opgericht was er aandacht voor de spinoff en de terugkeer van de bedrijfsnaam Organon in Nederland, en dus in Oss. Tijdens het werkbezoek vertelde locatiedirecteur Wenny Raaymakers ook over de rol die MSD speelt als grote werkgever en over het aantrekken van talent. Bijzonder was het bezoek ook vanwege de coronacrisis, want de locatie wordt optimaal beschermd met maatregelen. MSD heeft daar steeds in voorop gelopen en doet dat nog steeds. Zo kan de productie van geneesmiddelen doorgaan en blijven de medewerkers goed beschermd.

Er was ook ruim de gelegenheid om de hoogwaardige productiefaciliteit van MSD te bekijken. Na een wandeling langs de nieuwbouw van het magazijn stond een bezoek aan de productie met de innovatieve vriesdroogtechnologie op het programma.

“Vanmiddag kijkje achter de schermen bij @MSDNederland in #Oss. Rondleiding door Wenny Raaymakers. Met mooie innovaties, hartverwarmende acties tijdens de #coronacrisis én natuurlijk de terugkeer van #Organon! 👍”, reageerde de gedeputeerde na afloop op Twitter.

Joost van Zutven nieuwe locatiedirecteur van MSD Biotech in Oss

Met ingang van 1 juli 2020 wordt Joost van Zutven de nieuwe locatiedirecteur van MSD Biotech Oss. Van Zutven volgt John Glavas op die een andere rol gaat vervullen bij MSD. John Glavas heeft MSD Biotech Oss drie jaar lang geleid.

Met Joost van Zutven haalt MSD een echte Ossenaar in huis als site lead – Van Zutven is in Oss geboren en getogen. Bovendien werkt hij al vele jaren bij MSD in Oss. In 1993 startte hij op locatie Moleneind in Oss, bij de R&D van het toenmalige Organon. Later stapte hij over naar Pharmaceutical Operations, ook in Oss. Hier werd hij uiteindelijk als site quality lead eindverantwoordelijk voor alles wat te maken heeft met de kwaliteit en compliance van de geneesmiddelen. In 2017 stapte hij over naar MSD Biotech Oss, in eerste instantie ook als site quality lead.

Op de productielocatie waarvoor Van Zutven verantwoordelijk wordt, produceert MSD immuuntherapie en vruchtbaarheidsmiddelen. Er werken zo’n 450 mensen bij MSD Biotech Oss.

MSD en de strijd tegen COVID-19

In de strijd tegen COVID-19 gaat MSD met verschillende partners werken aan de ontwikkeling van meerdere vaccinkandidaten en een antiviraal geneesmiddel. Op 26 mei 2020 werden in dat kader drie belangrijke initiatieven aangekondigd: de overname van Themis Bioscience en samenwerkingsverbanden met non-profit organisatie IAVI en het bedrijf Ridgeback Biotherapeutics. Bij de bekendmaking gaf MSD aan dat ieder vaccin of geneesmiddel dat het bedrijf voor deze pandemie ontwikkelt, wereldwijd breed beschikbaar en voor iedereen betaalbaar moet zijn.

Met het oog op (onder meer) de ontwikkeling van vaccins tegen SARS-CoV-2 neemt MSD Themis Bioscience over, een bedrijf met een rijkgevulde pijplijn dat zich richt op vaccins en zogenoemde immuun-modulatie therapieën voor infectieziekten. In maart sloot Themis zich aan bij een consortium met onder meer het toonaangevende Europees vaccinonderzoeksinstelling Institut Pasteur, om te werken aan een vaccinkandidaat voor de preventie van COVID-19.

Met IAVI, een onderzoeksorganisatie die zicht richt op het aanpakken van urgente en wereldwijde gezondheidsproblemen waarvoor nog geen oplossing is, zal worden gewerkt aan een vaccinkandidaat tegen SARS-CoV-2 waarbij gebruik wordt gemaakt van de zogenoemde recombinante vesiculaire stomatitisvirus (rVSV)-technologie. Deze technologie vormt ook de basis voor het MSD-vaccin tegen ebola, het eerste rVSV-vaccin dat bij mensen werd gebruikt.

De samenwerking met Ridgeback Bio richt zich op het verder brengen van de ontwikkeling van EIDD-2801, een kandidaat-antiviraal geneesmiddel als mogelijke behandeloptie voor mensen met COVID-19. Beide partijen slaan de handen nu ineen om het middel in volgende fases van klinisch onderzoek zo snel en verantwoord mogelijk vooruit te helpen.

Ken Frazier, CEO van MSD: “MSD heeft een lange en unieke geschiedenis met vaccins en geneesmiddelen tegen infectieziekten. Vanzelfsprekend nemen wij nu onze verantwoordelijkheid en zetten we ons maximaal in voor een bijdrage aan de inspanningen van de wetenschappelijke gemeenschap om geneesmiddelen en vaccins te vinden om deze pandemie tot een einde te brengen.”

“COVID-19 is een wereldwijde uitdaging, die vraagt om wereldwijde oplossingen. Onze inzet is dat ieder vaccin of geneesmiddel dat wij voor deze pandemie (mede-)ontwikkelen, wereldwijd breed beschikbaar komt en voor iedereen betaalbaar is. We kunnen niet voorspellen wanneer deze strijd is gewonnen. We zijn er echter van overtuigd dat de wetenschap aan onze kant staat, dat de samenwerking al goed op gang is gekomen en dat we samen zullen zegevieren.”

NL-NON-00754

Organon terug in Nederland

De bedrijfsnaam Organon keert terug in Nederland. Dat is het resultaat van overleg tussen de MSD-directie in Nederland en de Landelijke Ondernemingsraad die hierover advies moest uitbrengen. Vanuit de ondernemingsraad is er groen licht voor uitvoering en vervolgstappen in Nederland.

Bijna honderd jaar geleden werd het voormalige Organon opgericht in Oss en die bedrijfsonderdelen maken sinds 2009 deel uit van geneesmiddelenbedrijf MSD. Het Amerikaanse hoofdkantoor van MSD maakte begin februari de plannen bekend om een deel van het productportfolio af te splitsen in een nieuw zelfstandig beursgenoteerd bedrijf. Een maand later werd de nieuwe naam bekend gemaakt die het nieuwe bedrijf wereldwijd krijgt: Organon & Co.

De landelijke ondernemingsraad heeft na uitvoerig beraad en constructief overleg met het Nederlandse management voorwaarden gesteld aan en aanbevelingen gedaan over de afsplitsing in Nederland. Het management van MSD heeft het positieve advies verwelkomd en zal de verdere uitvoering ter hand nemen. Het bedrijf kan nu dus verder met de voorbereidingen van de terugkomst van Organon in Nederland, dus ook in haar geboortestad Oss. De verdere formele besluitvorming over de afsplitsing in Nederland zal naar verwachting dit najaar gebeuren. De nieuwe bedrijfsnaam zal pas officieel gebruikt worden als de spin-off gerealiseerd wordt in de verschillende landen. Naar verwachting is dat in de eerste helft van 2021. Het is de bedoeling op dit moment dat ongeveer 1100 medewerkers van MSD Nederland overgaan naar Organon.

Nieuwe start voor Organon in Nederland

“De afgelopen maanden is er veel overleg gevoerd, zodat de ondernemingsraad en de vakbonden een goed beeld hebben kunnen vormen over de plannen voor de splitsing in Nederland”, zegt Ben Lucas, managing director van MSD in Nederland: “Ik ben blij hoe er constructief een goede basis is gelegd voor het nieuwe bedrijf en de vele medewerkers in Nederland.”
“Het bedrijfsbelang en het belang van de medewerkers stonden de afgelopen maanden centraal in de voorgenomen afsplitsing. Met ons advies kunnen we vertrouwen stellen in de toekomst – we kijken dan ook uit naar een nieuwe start voor Organon in Nederland” vult Hilbert Tabak van de landelijke ondernemingsraad aan.
Ook Paul Smink, bestuurder bij vakbond FNV ziet de toekomst met vertrouwen tegemoet: “Als FNV hechten we er aan dat er straks twee gezonde ondernemingen bestaan. Dat mensen zowel bij MSD als Organon bij een goede werkgever werken, met goed perspectief en de juiste arbeidsvoorwaarden. Organon geeft ons aan die werkgever te willen zijn en dat betekent dat wij voor de FNV-leden binnen Organon, en de andere werknemers natuurlijk ook, vertrouwen hebben in hun toekomst in het bedrijf. Wij zien de vorming van het bedrijf met belangstelling tegemoet.”

Vrouwengezondheid

Wanneer de splitsing gerealiseerd is zal ‘Organon’ – opnieuw – behoren tot de grootste geneesmiddelenbedrijven van Nederland, met onder meer de productievestiging midden in Oss, op de plek waar het bedrijf in 1923 ontstond. De ambitie is dat Organon wereldwijd koploper wordt op het gebied van Women’s Health. Met haar unieke ervaring, ongekende innovatiekracht en gebruikmakend van snel ontwikkelende wetenschappelijke inzichten wil Organon flinke stappen zetten in het verbeteren van de gezondheid van vrouwen.
Volgens Kevin Ali, CEO van Organon, blijven de uitdagingen groot op het gebied van bijvoorbeeld anticonceptie, menopauze en hart- en vaatziekten. Behalve op vrouwengezondheid zal Organon zich ook gaan richten op biosimilars, oncologie en ontstekingsziekten. Ook zal het bedrijf geneesmiddelen blijven ontwikkelen op het gebied van dermatologie, pijn, luchtwegen en cardiovasculair.

MSD blijft het grootste geneesmiddelenbedrijf van Nederland en gaat zich vooral richten op oncologie, vaccins, hospital care en diergezondheid (Animal Health). Momenteel telt MSD meer dan 6.000 medewerkers in Nederland. De locaties in Haarlem, Boxmeer, De Bilt en De Geer/Oss blijven onderdeel van MSD.

Lange geschiedenis, sterke toekomst

In de komende periode wordt gewerkt aan de opsplitsing van MSD in twee juridische entiteiten. Daarvoor zijn verschillende formele besluiten benodigd, die gepland staan voor dit najaar. Het moment dat in Oss de naam Organon officieel terugkeert wordt verwacht met de wereldwijde spin-off in de eerste helft van 2021. Wenny Raaymakers, directeur van de vestiging in Oss: “Ik ben ontzettend trots op onze lange geschiedenis in Oss en op de gepassioneerde, kundige en toegewijde mensen die hier werken. Vandaag is een bijzondere dag, het begin van een nieuwe toekomst. We kunnen ons nu echt gaan voorbereiden om straks op eigen benen te staan binnen een nieuw wereldwijd bedrijf. Onder de vlag van Organon kunnen wij nog meer betekenen voor de gezondheid van vrouwen.”

Lees meer over de voorgenomen spinoff: https://msd.nl/spin-off/
Lees meer over de nieuwe naam Organon & Co: https://msd.nl/organon/