Betrouwbaar duurt het langst

Nederland heeft van oudsher een uitstekende reputatie bij grote, internationale bedrijven. Met dank aan onze locatie, onze infrastructuur, onze kennisinstituten als kraamkamer voor innovatie, ons hoge opleidingsniveau, onze can do-mentaliteit en onze creativiteit. En ja, óók dankzij ons belastingstelsel. Dat is competitief en biedt zekerheden die voorkomen dat je als bedrijf dubbel belasting betaalt. In boardrooms wereldwijd is die zekerheid erg belangrijk en daarmee staat ons kleine landje nog altijd goed op de kaart.

Zo bezien staat niets een zonnige toekomst van ons land en haar (beroeps-)bevolking in de weg. Toch zijn er donkere wolken; in het politieke debat is steeds minder aandacht voor de grote bijdrage aan de economie van internationale bedrijven zoals MSD, het innovatieve geneesmiddelenbedrijf waar ik, met duizenden andere Nederlanders, al jaren m’n brood verdien met veel plezier en betrokkenheid bij de goede zaak – het redden en verbeteren van levens van mensen en dieren.

Het hele plaatje

Drijven die wolken onze kant op? In aanloop naar de verkiezingen werden grote bedrijven nog wel eens als Kop van Jut over één kam geschoren. ‘Bedrijven betalen te weinig belasting, voegen geen waarde toe en hebben teveel invloed…’ Dat zijn ongenuanceerde uitspraken, maar ik begrijp het sentiment wel. Juist daarom is het zo belangrijk om heel goed uit te leggen wat je bijdraagt als bedrijf. Zorg dat mensen het hele plaatje zien…

Een groot internationaal bedrijf als MSD levert veel directe banen op, maar ook heel veel afgeleide werkgelegenheid, vaak bij typisch Nederlandse mkb’ers. In de onderzoekscentra waar MSD-studies worden uitgevoerd, bij de toeleveranciers die onze productie mogelijk maken, bij de bloemisten waar MSD haar bloemen voor nieuwe werknemers koopt, bij garages waar MSD-leaseauto’s worden onderhouden. En zo kan ik nog heel lang doorgaan.

Ik maak me wel eens zorgen als dit sentiment er via ons poldermodel – internationaal terecht geprezen, maar we moeten er niet in doorschieten – toe leidt dat Nederland niet langer die betrouwbare partner van weleer is voor bedrijven die veel waarde toevoegen aan ons land en haar inwoners. Inconsistent beleid kan leiden tot verlies van banen en concurrentiekracht.

Kapers op de kust

Een bedrijf als MSD zorgt in ons land voor veel werkgelegenheid. En dat in een geglobaliseerde wereld met overal kapers op de kust. Voor de eeuwwisseling was Nederland de vanzelfsprekende gateway to Europe, een Europa dat stopte bij West-Duitsland. Later werd datzelfde Europa een flink stuk groter. Iedereen wil die werkgelegenheid, maar wie krijgt ‘m?

In mijn rol als financieel directeur bij een van de grootste innovatieve farmaceuten ter wereld, zit ik aan tafel met internationale leiders die beslissen waar ons bedrijf investeert. In R&D, in de transitie naar klimaatneutraal werken, in nieuwe fabrieken waarin de geneesmiddelen en vaccins van de toekomst worden geproduceerd. Kiest men voor Nederland, of gaat de investering toch naar een andere MSD-vestiging, buiten Nederland?

Tot nu toe doen we het goed. Voor de pandemie besloot het concern om (opnieuw) fors te investeren in Nederlandse MSD-productiefaciliteiten. Qua werkgelegenheid bezet MSD Nederland een positie in de top van het wereldwijde concern. En daar vaart de Nederlandse economie wel bij. Met dank aan een betrouwbare overheid, in een land waar fiscale regelgeving samenwerking met grote innovatieve bedrijven aantrekkelijk maakt. Maar dat betekent niet dat we kunnen rusten. Nederland loopt in Europa immers al lang niet meer voorop en wordt op verschillende terreinen zelfs ingehaald.

Duidelijke keuzes

Farma, onderdeel van onze topsector Life Sciences & Health, is belangrijker voor ons land dan veel Nederlanders misschien denken. Internationaal hebben we een uitstekende naam op het gebied van zorgkennis en -innovatie. Die naam moeten we koesteren. Als land wil je zo’n bedrijfstak omarmen, niet afstoten. We hebben bedrijven nodig die investeren in innovatie om onze weg uit de pandemie te vinden en om de economie in leven te houden. Kortom: je wilt aantrekkelijk blijven, en daarbij hoort een ondersteunend belastingklimaat.

Willen we structureel meer hoogwaardige banen en werkgelegenheid? Met alle vruchten die daar voor werkende mensen, hun families én het land uit voortvloeien? Dan is het cruciaal dat onze overheid duidelijke keuzes maakt en een consistent beleid blijft voeren, met een vast kompas waar grote internationale bedrijven zoals MSD vol vertrouwen op kunnen blijven varen.

Frank Mattijssen

CFO, MSD Nederland

Nederland raakt achterop met toegang tot nieuwe geneesmiddelen

Luisterend naar het debat over de relatie tussen geneesmiddelenprijzen en stijgende zorgkosten, moet ik steeds vaker denken aan het bekende verhaal van de blinde mannen en de olifant. De mannen betasten allemaal hetzelfde mooie dier, maar beschrijven het vervolgens allemaal totaal anders. Met alle gevolgen van dien. Misverstanden, onbegrip, in sommige versies van het filosofische verhaal vallen er zelfs klappen…

In discussies over geneesmiddelenprijzen gebeurt vaak hetzelfde. Naar analogie van de olifant staan veel partijen aan één kant te voelen. Welke kant, dat laat ik aan uw verbeelding over, maar hun conclusie is: geneesmiddelen zijn te duur en als maatschappij geven we er teveel aan uit. De oplossing ligt volgens hen voor de hand. Harder aanpakken die prijzen!

Ik vraag me af of deze partijen wel genoeg hebben gekeken naar álle kanten van deze ‘olifant’. Natuurlijk moet het gesprek ook gaan over kosten, maar heeft men bijvoorbeeld voldoende oog gehad voor snelle toegang tot medicijnen, of voor gezondheidswinst voor patiënten? Weet men dat de kosten in belangrijke mate stijgen door de vergrijzing omdat we steeds meer en langer medicijnen gebruiken? En dat kosten van geneesmiddelen minder snel stijgen dan de totale zorgkosten?

Onlangs deelde de Nederlandse Zorgautoriteit (NZa) haar mening over geneesmiddelenprijzen in een opiniestuk1 . Dit overheidsorgaan doet belangrijk werk: het maakt regels, houdt toezicht, onderzoekt en adviseert. In het stuk kiest de NZa stelling, tegen het in hun ogen falende overheidsbeleid om de kosten van (innovatieve) geneesmiddelen in de hand te houden. Wéér ligt de focus op de kostenkant. Woorden als ‘duur’, ‘prijs’ en ‘betaalbaarheid’ komen in totaal 66 keer voorbij, terwijl ‘toegang’ en ‘vertraging’ slechts tien keer worden genoemd. Het woord ‘gezondheid’ komt niet één keer in het stuk voor. En ‘oplossing’ maar één keer, namelijk dat ze er geen (pasklare) hebben…

Een bijwerking van ons kosten-gedreven beleid is dat Nederland steeds verder achterop raakt in Europa als het gaat om toegang. Patiënten zijn daar de dupe van: te veel inzoomen op de kosten en te weinig op de baten van nieuwe geneesmiddelen heeft een nadelig effect op de tijd die voorbijgaat totdat patiënten toegang krijgen tot deze innovaties.

In het rapport ‘Every Day Counts2’ is geanalyseerd hoe snel patiënten in verschillende Europese landen toegang krijgen tot nieuwe kankergeneesmiddelen, nadat deze door de autoriteiten zijn goedgekeurd. Met de gemiddelde tijd totdat een middel vergoed wordt, doen we het in Nederland gemiddeld niet eens zo slecht – 234 dagen versus het Europese gemiddelde van 462 dagen.

Het probleem zit meer in de daadwerkelijke toegang voor patiënten. Artsen in Frankrijk nemen zo’n nieuwe behandeloptie gemiddeld het snelst op in hun dagelijkse praktijk. Nederland bungelt, vergeleken met negen andere Europese landen, helemaal onderaan. In vergelijking met Franse patiënten krijgt slechts 20 procent van de Nederlandse patiënten binnen een jaar na akkoord over vergoeding, toegang tot dezelfde nieuwe behandeloptie!

Hoe komt dat? Ziekenhuizen en zorgverzekeraars moeten eerst afspraken maken over deze nieuwe zorg, richtlijnen worden vertraagd geactualiseerd en oncologische middelen worden na registratie nogmaals getoetst. Allemaal kostbare tijd. Tijd die voor een patiënt het verschil tussen leven en dood kan betekenen.

Willen we de gezondheidszorg in Nederland betaalbaar en toegankelijk houden, dan moeten we ons niet blindstaren op één aspect. Laten we met alle nuances kijken naar de rol en plaats van innovatieve geneesmiddelen. Als grootste innovatieve geneesmiddelenbedrijf van Nederland gaat MSD hierover graag het gesprek aan, met alle stakeholders. Want alleen samen lukt het ons om de complete olifant te zien én om die goed te beschrijven.

Jurgen Huismans
Director Market Acces bij MSD

Referenties:

  1. Van de dweil naar de kraan, februari 2021, https://magazines.nza.nl/nza-specials/2021/01/van-de-dweil-naar-de-kraan
  2. Everyday counts, Vintura, 2020, https://www.vintura.com/news/white-paper-every-day-counts/

 

 

MSD en de strijd tegen COVID-19

MSD zet zich al vanaf het begin van de pandemie volledig in voor de ontwikkeling van een effectieve respons op COVID-19. Wij geloven dat dit alleen mogelijk is als landen, bedrijven en andere partijen wereldwijd met elkaar samenwerken aan een breed scala aan maatregelen: een combinatie van meerdere vaccins van verschillende bedrijven, testen, maatregelen om spreiding van het virus te voorkomen en behandelingen voor patiënten met COVID-19.

Antiviraal middel

De inzet van MSD in de strijd tegen COVID-19 richt zich momenteel op de ontwikkeling van molnupiravir, een kandidaat-antiviraal geneesmiddel als mogelijke behandeloptie voor mensen met COVID-19. Dat doen wij in samenwerking met Ridgeback Bio. Op 15 april werd bekend dat de voorlopige fase 2 resultaten aanleiding geven om wereldwijd fase 3 onderzoek te starten naar de werking van het middel2. De resultaten van het fase 3 onderzoek worden in de tweede helft van 2021 bekend. Als het middel werkzaam is en het veiligheidsprofiel is gunstig, dan zal MSD het uiterste doen om molnupiravir zo snel mogelijk betaalbaar en beschikbaar te maken voor patienten die het nodig hebben.

Focus voor de meeste impact

Wij willen onze inspanningen richten op waar wij de meeste impact kunnen maken. Dat betekent ook dat wij stoppen met de ontwikkeling van middelen wanneer deze onvoldoende resultaat laten zien. Begin 2021 heeft MSD na het bestuderen van de data uit onze twee eigen kandidaat-vaccinprogramma’s, besloten om de ontwikkeling hiervan te staken. Ook de ontwikkeling van het kandidaatgeneesmiddel MK-7110 voor de behandeling van patiënten met ernstige COVID-19 is recent beëindigd.

Samenwerking

Daarnaast geloven wij in samenwerking waar dat mogelijk en zinvol is. Daarom helpt MSD Johnson & Johnson (het moederbedrijf van Janssen) bij de productie van hun vaccin tegen COVID-19, door in de VS productiecapaciteit ter beschikking stellen1. Wij zijn trots dat wij op ook deze manier een bijdrage kunnen leveren om uit de pandemie te komen.

Uiteraard blijven wij in gesprek met overheden, instituten voor volksgezondheid en andere bedrijven uit onze sector, om te bekijken op welke vlakken wij een rol kunnen spelen tijdens deze pandemie. Wij geloven dat wij een belangrijke verantwoordelijkheid hebben om bij te dragen aan manieren om uit de pandemie te komen en passen onze aanpak aan waar dat nodig is.

Referenties

1. Website Merck, persbericht 2 maart 2021
2. Website Merck, persbericht 15 april 2021

HPV Awareness Day

4 maart is het HPV Awareness Day. Dit betekent dat er wereldwijd aandacht wordt gevraagd voor het humaan papillomavirus (HPV) en de mensen die er ziek van worden. Maar wat is HPV precies? Hoe loop je het virus op en is besmetting te voorkomen? Vind jouw antwoorden over HPV-gerelateerde vragen in dit artikel met veelgestelde vragen.

Wat is HPV?

HPV staat voor humaan papillomavirus, een veelvoorkomend en besmettelijk virus. Er bestaan meer dan 180 verschillende soorten HPV die verschillende ziekten kunnen veroorzaken.

Mannen en vrouwen kunnen het virus bij zich dragen en overdragen via huid-op-huid-contact. De meeste mensen – zowel mannen als vrouwen – zullen ooit blootgesteld worden aan HPV, en meestal verdwijnt het virus vanzelf weer.1

Welke ziekten kunnen door HPV worden veroorzaakt?

Meestal verdwijnt het virus vanzelf; als de infectie echter blijft bestaan, kan dit leiden tot bepaalde aandoeningen en kankersoorten. Bepaalde HPV-typen (vooral de typen 16 en 18) kunnen leiden tot onder andere vulvakanker, vaginale kanker, anuskanker en baarmoederhalskanker. De HPV-typen 6 en 11 kunnen genitale wratten veroorzaken.1

Hoe raak je besmet met HPV?

HPV wordt overgedragen door huid-op-huid-contact. De HPV-typen die baarmoederhalskanker, andere gynaecologische kankers en genitale wratten veroorzaken worden vooral verspreid door seksueel contact. 1

Wie kunnen HPV-infecties krijgen?

HPV is een virus dat veel voorkomt, bij zowel mannen als vrouwen. Veel mensen die seksueel actief zijn kunnen ooit met het virus besmet raken. Het virus wordt door huid-op-huid-contact overgedragen, en bij de meeste mensen verdwijnt het ook vanzelf weer.1

Hoe weet ik of ik besmet ben met HPV?

Vaak zijn er geen zichtbare symptomen van een HPV-infectie. Iedereen kan het virus ongemerkt krijgen en doorgeven. Meestal verdwijnt het virus vanzelf weer.1

Hoe kan ik HPV voorkomen?

Omdat HPV heel besmettelijk is, is het lastig om een infectie te voorkomen. Meisjes krijgen in het jaar dat ze 13 worden kosteloos een vaccinatie aangeboden tegen HPV middels het Rijksvaccinatieprogramma.2

Ook worden vrouwen tussen de 30 en 60 jaar uitgenodigd voor bevolkingsonderzoek. Dankzij het bevolkingsonderzoek kunnen voorstadia van baarmoederhalskanker vroeg worden ontdekt en kan dan meestal goed worden behandeld.2

Wil je meer weten over HPV? Kijk dan voor meer informatie op de website van het RIVM: https://www.rivm.nl/hpv-humaan-papillomavirus.

1: https://www.knowhpvforall.hpv.com/frequently-asked-questions-about-hpv/ Geraadpleegd op 23-02-21
2: https://www.rivm.nl/hpv-humaan-papillomavirus/hpv Geraadpleegd op 23-02-21

 

Op naar een wereld zonder kanker door HPV

Op 4 maart is het HPV Awareness Day, met wereldwijde aandacht voor het humaan papillomavirus (HPV) én voor de mensen die er ziek van worden. De meeste mensen raken ooit met het virus besmet. In de meeste gevallen ruimt het lichaam het virus weer op. Soms kan HPV echter kanker veroorzaken (zoals baarmoederhalskanker, vulva-, anus- en vaginakanker), en ook genitale wratten. Het RIVM heeft berekend1 dat in Nederland ruim 1000 vrouwen en 300 mannen per jaar kanker krijgen door HPV, waarvan jaarlijks ca. 450 vrouwen en 150 mannen overlijden.

Achter deze getallen van het RIVM zitten echte mensen. Mensen die ziek zijn geworden door het virus en behandeld moeten worden – en helaas soms ook overlijden. En mensen die een geliefde moeten missen vanwege het virus. Judith Zuijderhoudt, Director Policy, Communications en Population Health bij MSD Nederland, weet wat dit kan betekenen – haar oma overleed 46 jaar geleden aan de gevolgen van baarmoederhalskanker. ‘Ik heb daardoor nooit de kans gehad haar te leren kennen’, vertelt ze. ‘Ze was toen 42 en liet maar liefst 6 kinderen achter, waaronder mijn moeder. Het is nu 2021 en er sterven in Nederland nog steeds jaarlijks meer dan 200 vrouwen door baarmoederhalskanker2. Laten we ervoor zorgen dat dit toekomstige generaties niet meer overkomt. Op naar een wereld zonder kanker door HPV!’

Juist op HPV Awareness Day 2021 mogen we dromen over een wereld zonder kanker vanwege HPV. Er zijn vaccins, bevolkingsonderzoeken en behandelingen. En ook de wil is er: eind vorig jaar sprak de WHO3 de ambitie uit om baarmoederhalskanker uit te bannen. En 3 februari jongstleden heeft de Europese Commissie het Beating Cancer Plan4 gepresenteerd. Dit plan focust op preventie, vroegtijdige opsporing, behandeling en kwaliteit van leven van patiënten en mensen die kanker hebben overleefd4. Het Beating Cancer Plan benoemt HPV als ‘vlaggenschipinitiatief’4 en richt zich op eliminatie van baarmoederhalskanker en andere door HPV veroorzaakte vormen van kanker.

MSD draagt graag bij aan een wereld zonder kanker door HPV. Zodat verhalen zoals die van Judith nooit meer verteld hoeven worden.

Referenties

  1. RIVM: HPV – Humaan Papillomavirus – 5 Januari 2021
  2. RIVM: Baarmoederhalskanker – 5 Februari 2021
  3. WHO: A cervical cancer-free future: First-ever global commitment to eliminate a cancer – 17 November 2020
  4. Europe’s Beating Cancer Plan – 3 Februari 2021