MSD en de strijd tegen COVID-19

In de strijd tegen COVID-19 gaat MSD met verschillende partners werken aan de ontwikkeling van meerdere vaccinkandidaten en een antiviraal geneesmiddel. Op 26 mei 2020 werden in dat kader drie belangrijke initiatieven aangekondigd: de overname van Themis Bioscience en samenwerkingsverbanden met non-profit organisatie IAVI en het bedrijf Ridgeback Biotherapeutics. Bij de bekendmaking gaf MSD aan dat ieder vaccin of geneesmiddel dat het bedrijf voor deze pandemie ontwikkelt, wereldwijd breed beschikbaar en voor iedereen betaalbaar moet zijn.

Met het oog op (onder meer) de ontwikkeling van vaccins tegen SARS-CoV-2 neemt MSD Themis Bioscience over, een bedrijf met een rijkgevulde pijplijn dat zich richt op vaccins en zogenoemde immuun-modulatie therapieën voor infectieziekten. In maart sloot Themis zich aan bij een consortium met onder meer het toonaangevende Europees vaccinonderzoeksinstelling Institut Pasteur, om te werken aan een vaccinkandidaat voor de preventie van COVID-19.

Met IAVI, een onderzoeksorganisatie die zicht richt op het aanpakken van urgente en wereldwijde gezondheidsproblemen waarvoor nog geen oplossing is, zal worden gewerkt aan een vaccinkandidaat tegen SARS-CoV-2 waarbij gebruik wordt gemaakt van de zogenoemde recombinante vesiculaire stomatitisvirus (rVSV)-technologie. Deze technologie vormt ook de basis voor het MSD-vaccin tegen ebola, het eerste rVSV-vaccin dat bij mensen werd gebruikt.

De samenwerking met Ridgeback Bio richt zich op het verder brengen van de ontwikkeling van EIDD-2801, een kandidaat-antiviraal geneesmiddel als mogelijke behandeloptie voor mensen met COVID-19. Beide partijen slaan de handen nu ineen om het middel in volgende fases van klinisch onderzoek zo snel en verantwoord mogelijk vooruit te helpen.

Ken Frazier, CEO van MSD: “MSD heeft een lange en unieke geschiedenis met vaccins en geneesmiddelen tegen infectieziekten. Vanzelfsprekend nemen wij nu onze verantwoordelijkheid en zetten we ons maximaal in voor een bijdrage aan de inspanningen van de wetenschappelijke gemeenschap om geneesmiddelen en vaccins te vinden om deze pandemie tot een einde te brengen.”

“COVID-19 is een wereldwijde uitdaging, die vraagt om wereldwijde oplossingen. Onze inzet is dat ieder vaccin of geneesmiddel dat wij voor deze pandemie (mede-)ontwikkelen, wereldwijd breed beschikbaar komt en voor iedereen betaalbaar is. We kunnen niet voorspellen wanneer deze strijd is gewonnen. We zijn er echter van overtuigd dat de wetenschap aan onze kant staat, dat de samenwerking al goed op gang is gekomen en dat we samen zullen zegevieren.”

NL-NON-00754

Organon terug in Nederland

De bedrijfsnaam Organon keert terug in Nederland. Dat is het resultaat van overleg tussen de MSD-directie in Nederland en de Landelijke Ondernemingsraad die hierover advies moest uitbrengen. Vanuit de ondernemingsraad is er groen licht voor uitvoering en vervolgstappen in Nederland.

Bijna honderd jaar geleden werd het voormalige Organon opgericht in Oss en die bedrijfsonderdelen maken sinds 2009 deel uit van geneesmiddelenbedrijf MSD. Het Amerikaanse hoofdkantoor van MSD maakte begin februari de plannen bekend om een deel van het productportfolio af te splitsen in een nieuw zelfstandig beursgenoteerd bedrijf. Een maand later werd de nieuwe naam bekend gemaakt die het nieuwe bedrijf wereldwijd krijgt: Organon & Co.

De landelijke ondernemingsraad heeft na uitvoerig beraad en constructief overleg met het Nederlandse management voorwaarden gesteld aan en aanbevelingen gedaan over de afsplitsing in Nederland. Het management van MSD heeft het positieve advies verwelkomd en zal de verdere uitvoering ter hand nemen. Het bedrijf kan nu dus verder met de voorbereidingen van de terugkomst van Organon in Nederland, dus ook in haar geboortestad Oss. De verdere formele besluitvorming over de afsplitsing in Nederland zal naar verwachting dit najaar gebeuren. De nieuwe bedrijfsnaam zal pas officieel gebruikt worden als de spin-off gerealiseerd wordt in de verschillende landen. Naar verwachting is dat in de eerste helft van 2021. Het is de bedoeling op dit moment dat ongeveer 1100 medewerkers van MSD Nederland overgaan naar Organon.

Nieuwe start voor Organon in Nederland

“De afgelopen maanden is er veel overleg gevoerd, zodat de ondernemingsraad en de vakbonden een goed beeld hebben kunnen vormen over de plannen voor de splitsing in Nederland”, zegt Ben Lucas, managing director van MSD in Nederland: “Ik ben blij hoe er constructief een goede basis is gelegd voor het nieuwe bedrijf en de vele medewerkers in Nederland.”
“Het bedrijfsbelang en het belang van de medewerkers stonden de afgelopen maanden centraal in de voorgenomen afsplitsing. Met ons advies kunnen we vertrouwen stellen in de toekomst – we kijken dan ook uit naar een nieuwe start voor Organon in Nederland” vult Hilbert Tabak van de landelijke ondernemingsraad aan.
Ook Paul Smink, bestuurder bij vakbond FNV ziet de toekomst met vertrouwen tegemoet: “Als FNV hechten we er aan dat er straks twee gezonde ondernemingen bestaan. Dat mensen zowel bij MSD als Organon bij een goede werkgever werken, met goed perspectief en de juiste arbeidsvoorwaarden. Organon geeft ons aan die werkgever te willen zijn en dat betekent dat wij voor de FNV-leden binnen Organon, en de andere werknemers natuurlijk ook, vertrouwen hebben in hun toekomst in het bedrijf. Wij zien de vorming van het bedrijf met belangstelling tegemoet.”

Vrouwengezondheid

Wanneer de splitsing gerealiseerd is zal ‘Organon’ – opnieuw – behoren tot de grootste geneesmiddelenbedrijven van Nederland, met onder meer de productievestiging midden in Oss, op de plek waar het bedrijf in 1923 ontstond. De ambitie is dat Organon wereldwijd koploper wordt op het gebied van Women’s Health. Met haar unieke ervaring, ongekende innovatiekracht en gebruikmakend van snel ontwikkelende wetenschappelijke inzichten wil Organon flinke stappen zetten in het verbeteren van de gezondheid van vrouwen.
Volgens Kevin Ali, CEO van Organon, blijven de uitdagingen groot op het gebied van bijvoorbeeld anticonceptie, menopauze en hart- en vaatziekten. Behalve op vrouwengezondheid zal Organon zich ook gaan richten op biosimilars, oncologie en ontstekingsziekten. Ook zal het bedrijf geneesmiddelen blijven ontwikkelen op het gebied van dermatologie, pijn, luchtwegen en cardiovasculair.

MSD blijft het grootste geneesmiddelenbedrijf van Nederland en gaat zich vooral richten op oncologie, vaccins, hospital care en diergezondheid (Animal Health). Momenteel telt MSD meer dan 6.000 medewerkers in Nederland. De locaties in Haarlem, Boxmeer, De Bilt en De Geer/Oss blijven onderdeel van MSD.

Lange geschiedenis, sterke toekomst

In de komende periode wordt gewerkt aan de opsplitsing van MSD in twee juridische entiteiten. Daarvoor zijn verschillende formele besluiten benodigd, die gepland staan voor dit najaar. Het moment dat in Oss de naam Organon officieel terugkeert wordt verwacht met de wereldwijde spin-off in de eerste helft van 2021. Wenny Raaymakers, directeur van de vestiging in Oss: “Ik ben ontzettend trots op onze lange geschiedenis in Oss en op de gepassioneerde, kundige en toegewijde mensen die hier werken. Vandaag is een bijzondere dag, het begin van een nieuwe toekomst. We kunnen ons nu echt gaan voorbereiden om straks op eigen benen te staan binnen een nieuw wereldwijd bedrijf. Onder de vlag van Organon kunnen wij nog meer betekenen voor de gezondheid van vrouwen.”

Lees meer over de voorgenomen spinoff: https://msd.nl/spin-off/
Lees meer over de nieuwe naam Organon & Co: https://msd.nl/organon/

 

Amerikaans hoofdkantoor MSD kondigt voornemen spin-off aan

Haarlem, 5 februari 2020 -Vandaag heeft het Amerikaanse hoofdkantoor van MSD het voornemen aangekondigd om een deel van haar productportfolio af te splitsen in een nieuw zelfstandig beursgenoteerd bedrijf, dat nog geen naam heeft en NewCo genoemd wordt. MSD moet zich gaan richten op oncologie, vaccins, hospital care en Animal Health, en NewCo zal wereldwijd koploper worden in Women’s Health. Als aparte bedrijven kunnen MSD en Newco sneller reageren op de specifieke behoeftes van patiënten.

Momenteel opereert MSD in Nederland met meer dan 6000 medewerkers op verschillende locaties in onder andere Haarlem, Oss, Boxmeer en De Bilt. Het Nederlandse Management gelooft sterk in de mogelijkheid van twee zelfstandige bedrijven met een eigen duidelijke focus en een solide toekomst.

Deze ontwikkeling is goed voor het pharma landschap in Nederland en sluit goed aan bij de wens van de Minister van Volksgezondheid Bruno Bruins om de productie en leveringszekerheid van medicijnen in Nederland veilig te stellen.

Ben Lucas, managing director van MSD Nederland: “Dit is een belangrijke stap in de historie van MSD. Ik geloof dat we door de splitsing twee ijzersterke bedrijven kunnen gaan neerzetten met wereldwijde impact, die ook onze innovatiekracht, talentontwikkeling en maatschappelijke bijdrage in Nederland een belangrijke nieuwe impuls gaan geven.”

Wenny Raaymakers, plant manager in Oss: “21 jaar geleden ben ik hier begonnen met werken en ik ben ontzettend trots op onze lange geschiedenis hier. Dat deze locatie zich mogelijk weer vol zou kunnen focussen op Vrouwengezondheid en hiermee kan voortbouwen op onze jarenlange ervaring voelt dan ook goed. Er werken hier in Oss gepassioneerde, kundige en toegewijde mensen. Ik heb het volste vertrouwen in de toekomst van zowel MSD als het nieuwe bedrijf”.

De komende tijd zal MSD samen met haar landelijke ondernemingsraad, de vakbonden en de Raad van Commissarissen werken, om tot de beste keuze en invulling voor Nederland te komen. MSD Nederland verwacht in mei een besluit te kunnen nemen.

MSD hoog in lijst meest maatschappelijk verantwoordelijke- en meest bewonderde bedrijven ter wereld

MSD is vereerd dat we zijn opgenomen in de lijst van meest verantwoordelijke bedrijven van Newsweek. Deze lijst bevat 300 bedrijven die het meest terug doen voor de gemeenschappen waarin ze actief zijn. MSD staat op de 20ste plek in totaal, en in de lijst van organisaties werkzaam in de gezondheidszorg nemen we een 2de plaats in.

Al jaren tonen we ook in Nederland onze maatschappelijke betrokkenheid. Zo steken onze collega’s onder werktijd hun ‘Handen uit de mouwen’ voor een vrijwilligersproject in de directe omgeving van onze locaties. Zijn we al jaren partner van Stichting KiKa kinderen kankervrij en produceren we op onze locatie Haarlem het geneesmiddel Mectizan dat wereldwijd wordt gedoneerd aan 100 miljoen mensen om rivierblindheid te voorkomen.

Ook heeft MSD (Merck & co. in de Verenigde Staten en Canada) de lijst gehaald van ‘s werelds meest bewonderde bedrijven. Deze lijst is gepubliceerd door Fortune magazine. Daar staan we op een 49ste plek. Binnen de aparte lijst van geneesmiddelen bedrijven eindigde MSD op een 2de plaats. Deze lijst wordt gebaseerd op resultaten van vragenlijsten ingevuld door topmanagers, directeuren en financiële analisten. Daarnaast worden bedrijven geëvalueerd op basis van negen kenmerken, waaronder het aantrekken, omgang en behouden van talenten, sociale verantwoordelijkheid, innovatie en meer.

MSD vaart in 2020 mee met de Canal Parade

Op 9 februari hebben we tijdens de kick-off bijeenkomst van Pride Amsterdam 2020 gehoord dat MSD Nederland op 1 augustus mag meevaren met de Canal Parade. Prachtig nieuws voor MSD en een mooie opsteker voor onze initiatieven op het gebied van diversiteit.

Monique Jonkheid en Jonathan Schütte werken allebei bij MSD en zetten zich in voor de Rainbow Alliance van MSD. “De Canal Parade is een prachtig en belangrijk evenement, en we zijn blij dat we dit jaar meevaren – vooral omdat wij zelf ook bij de LHBT+ community horen.

Bij MSD gebeurt veel op het gebied van diversiteit. “We hebben een actieve Rainbow Alliance, maar ook een Women’s Network en Young MSD. De komende tijd gaan we met onze Rainbow Alliance nadenken over de invulling van Canal Parade – met en voor onze LHBT+ collega’s én iedereen die zich verder nog betrokken voelt. Ik hoop dat mensen mede door de Canal Parade weten en voelen dat ze bij MSD zichzelf kunnen zijn – dat is helaas in Nederland nog lang niet overal vanzelfsprekend,” aldus Monique en Jonathan.