Roy Looman (23): ‘Ik wil later meer zijn dan ‘zomaar’ een man in een witte jas’

Roy Looman (23) weet als geen ander hoe het is om als kind in een oncologisch ziekenhuis te worden behandeld. Op zijn vijftiende kreeg hij lymfeklierkanker, wat hij gelukkig overleefde. Die ervaring zorgde ervoor dat hij zelf ook kinderoncoloog wil worden. “Met niet alleen aandacht voor het kind, maar juist ook de familie.”

Zijn docent maatschappijleer vroeg de klas een lijstje te maken met tien dingen die belangrijk zijn in het leven. Bij Roy op één: geld verdienen. Gezondheid stond op vijf. Inmiddels zijn we jaren verder en lacht hij erom. Hij weet nu wel beter. “Als je niet gezond bent, kun je helemaal niets.” Hij was 15 toen hij lymfeklierkanker kreeg. “Mijn overlevingskans was 90 procent. Één op de tien redt het dus niet. Dat nieuws kwam bij mijn ouders aan als een mokerslag. Bij mij maakte het een vechter in me los; mijn overlevingsmechanisme draaide op volle toeren. De klap zou pas later komen, toen de artsen al uit het zicht verdwenen waren.”

Geneeskunde studeren
Roy werd behandeld in het Sophia Kinderziekenhuis in Rotterdam. Hoe vaker hij er kwam, hoe meer de geneeskunde hem ging interesseren. Die interesse groeide uit tot een passie en – zeker toen de chemo aansloeg – het verlangen iets terug te doen. “Toen ik net ziek was, besloot ik: als ik dit overleef, wil ik nooit meer een ziekenhuis van binnen zien. Ik wilde het bedrijfsleven in, carrière maken. Dat gevoel draaide 180 graden toen ik zag hoeveel kinderen er stierven aan deze ziekte. Ik wilde ook mijn steentje bijdragen en kinderen helpen genezen. Geld is helemaal niet belangrijk. Ik wilde kinderoncoloog worden.” En dus gooide hij alles om. “Ik besloot datzelfde vwo-jaar nog een keer te doen, deze keer met de juiste vakken: economie verruilde ik voor biologie. Daarna ben ik geneeskunde gaan studeren aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.”

Nachtmerries
Na acht maanden behandeling met chemotherapie werd Roy genezen verklaard. “Goed nieuws, maar ik worstelde met emoties. Toen ik mijn vechtersharnas uit deed, kwam daar heel veel angst onder vandaan. Het besef: ik had wel dood kunnen gaan! Ik kreeg nachtmerries en werd bang voor alles.” Dat hakte er flink in. Met professionele hulp kwam hij er weer bovenop, maar het zette hem wel aan het denken. “Het leven ná kanker is onderbelicht in de geneeskunde”, stelt hij. “Zodra je het ziekenhuis uitloopt na de laatste chemo, houdt de zorg op. Dat zou ik in de toekomst graag anders zien.” Hetzelfde geldt voor de mentale ondersteuning van familie en naasten. “Kanker krijg je niet alleen. Het hele gezin lijdt aan de ziekte. Zo zag ik ook mijn ouders pijn lijden. Elk gezinslid zou psychologische begeleiding moeten krijgen, ook na de genezing.”

Met een lach
Roy is ambitieus en gaat altijd voor het hoogst haalbare. “Over 2,5 jaar ben ik basisarts en kan ik me gaan specialiseren in kinderoncologie. Hopelijk werk ik later als kinderoncoloog in een mooi ziekenhuis en ben ik betrokken bij wetenschappelijk onderzoek. Want de toepassing van geneeskunde is mooi, maar de verbetering ervan nog mooier. Daarbij wil ik voor mijn patiënten meer zijn dan zomaar een man in een witte jas. Ik wil een vriend en steun voor ze zijn. Zodat heel veel gezinnen met een lach op hun gezicht mijn afdeling verlaten.”

Kinderen denken mee over ziekenhuisinterieur
Dit jaar gaat de opbrengst van de Run for KiKa in Nijmegen en Amsterdam naar speelkamers in het nieuwe Prinses Maxima Centrum voor Kinderoncologie, dat begin 2018 haar deuren opent. Wist je dat kinderen meedenken over de kleuren en inrichting?
“Een kind denkt anders dan een volwassene”, vertelt Roy Looman (23). “Minder volgens de regels, meer buiten de kaders. En aangezien het ziekenhuis voor hen bedoeld is, moeten zij ook een zegje krijgen in hoe het eruit komt te zien.” Roy is mede-oprichter van de Kinder Advies Raad en de huidige voorzitter. “Ik zorg ervoor dat bij elk deelproject van de nieuwbouw één of twee kinderen aansluiten en hun input geven.” Zo denken de kinderen mee over onder meer het interieur van het ziekenhuis, zoals de speelkamers en lounge die met de opbrengst van de Run for KiKa gefinancierd worden. MSD is hoofdsponsor van de Runs in Nijmegen en Amsterdam. “De kleuren van de kamers, maar ook de hoogte en de plek van meubels, bijvoorbeeld. Zo werd voor lage meubels gekozen, zodat ook kleine kinderen erop kunnen zitten, en werden de banken naar het raam verplaatst, zodat je naar buiten kunt kijken.”

Loop jij al mee met de Run for Kika?
Op 1 oktober (Amsterdam) vindt de MSD Run for KiKa plaats. De opbrengst gaat naar speelkamers in het nieuwe Prinses Maxima Centrum voor Kinderoncologie. Heb jij je al ingeschreven? Meld je aan op de website van Run for KiKa.

 

Helpen bij het opsporen van patiënten met hepatitis C

Chronische hepatitis C is een virusziekte die tot ernstige leverschade kan leiden. Wereldwijd zijn 130-150 miljoen mensen geïnfecteerd1, in Nederland zijn dat er zo’n 28.0002. Veel mensen hebben geen symptomen en kunnen tientallen jaren met de infectie rondlopen zonder zich ziek te voelen3.

Tot voor kort was de behandeling van hepatitis C zwaar en lang niet altijd succesvol4. Verschillende gezondheidsbedrijven, waaronder MSD, hebben direct werkende virusremmers geïntroduceerd5. De behandeling van de ziekte is daarmee eenvoudiger geworden en kan genezing bieden bij meer dan 95% van de patiënten6.

Nu is het zaak om alle patiënten op te sporen – en dat is niet gemakkelijk, bijvoorbeeld omdat zoveel mensen met hepatitis C niet weten dat ze het virus hebben. MSD ondersteunt met andere partijen verschillende projecten om deze patiënten te vinden, zodat ook zij behandeld kunnen worden7 en hepatitis C straks tot het verleden behoort, ook in Nederland.

Wij zorgen voor gezondheid. Samen met jou.

Lees hier meer over wat MSD al jaren doet als het gaat om hepatitis C.


1, 6: WHO
2, 3: RIVM
4, 5: Nederlandse Leverpatiënten Vereniging
7: MSD intern document

MSD for Mothers. Juist op moederdag!

Op zondag 14 mei as. vieren we moederdag. Voor alle moeders op de wereld. En we staan stil bij het werk van MSD for Mothers, omdat nog steeds elke twee minuten ergens op de wereld een vrouw overlijdt door complicaties tijdens haar zwangerschap of bevalling. Het grootste risico lopen vrouwen in ontwikkelingslanden. Voornaamste oorzaken van overlijden: ernstige bloedingen na de bevalling en zwangerschapsvergiftiging.

Met de juiste middelen kunnen ernstige bloedingen en zwangerschapsvergiftiging behandelbare complicaties worden in plaats van de oorzaak van overlijden.

 

MSD for Mothers is in 2011 gestart met als opdracht om de wereldwijde moedersterfte terug te dringen. MSD stelt hiervoor 500 miljoen dollar beschikbaar over een periode van 10 jaar. Samen met partners heeft MSD for Mothers grote stappen gezet. Zo zijn meer dan 10.000 gezondheidswerkers getraind, hebben meer dan 6 miljoen vrouwen inmiddels toegang tot betaalbare gezondheidszorg en anticonceptie, en is de kwaliteit van meer dan 2.500 gezondheidscentra verbeterd.

Maar nog steeds overlijden elk jaar bijna 300.000 vrouwen tijdens hun zwangerschap of bevalling. Het werk van MSD for Mothers en al haar partners blijft dus nodig. En juist in deze meimaand willen daar onze aandacht op vestigen. Omdat elk kind een moeder verdient, en omdat geen enkele moeder zou moeten overlijden terwijl ze leven geeft.

Bekijk deze indrukwekkende video en zie waarom we wereldwijd doorzetten tot moedersterfte tot het verleden behoort.

Mectizan donatie draagt bij aan uitroeien olifantziekte Togo en wereldrecord

World Health Organization bevestigt officieel dat olifantsziekte (lymphatic filariasis) niet meer voorkomt in Togo. Dit is mede het gevolg van het Mectizan Donatie Programma waar MSD in participeert. Daarnaast heeft MSD met een donatie van Mectizan (ivermectine) er aan bijgedragen dat Uniting to Combat Neglected Tropical Diseases een nieuw wereldrecord heeft gevestigd.

Haarlem, dinsdag 9 mei 2017 – De World Health Organization (WHO) heeft bekend gemaakt dat olifantsziekte (lymphatic filariasis) niet langer meer voorkomt in Togo (West-Afrika). MSD is verheugd dat we via onze participatie in het Mectizan Donatie Programma (MDP) daar een grote bijdrage aan hebben kunnen leveren. We hebben president Faure Gnassingbé dan ook van harte gefeliciteerd met dit nieuws. Daarnaast feliciteert  MSD ook het collectief Uniting to Combat Neglected Tropical Diseases met hun vestiging van een nieuw wereldrecord medicijndonatie. Door zelf 4 miljoen doseringen ivermectine tabletten te doneren hebben we bijgedragen aan dit mooie initiatief ter gelegenheid van het vijf-jarig bestaan van het collectief.

 Olifantsziekte uitgeroeid in Togo

Togo is het eerste land in Afrika waarvoor de Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) de verificatie heeft gegeven dat olifantsziekte daar is geëlimineerd. In april heeft het samenwerkingsverband van GSK, het Mectizan Donatie Programma (MDP) en MSD President Faure Gnassingbé, de regering en de inwoners van Togo gefeliciteerd met de succesvolle bestrijding van dit volksgezondheidsprobleem.

Olifantsziekte is een verminkende aandoening die wordt veroorzaakt door een parasiet die overgedragen wordt door muggenbeten. Volgens de WHO is olifantsziekte geconstateerd in 73 landen en zijn naar schatting 120 miljoen mensen besmet met deze parasiet. Langdurige, chronische infecties kunnen schade veroorzaken aan het lymfatisch stelsel, waardoor ledematen, borsten en genitaliën ernstig en onomkeerbaar opgezwollen kunnen raken.

Record aantal ivermectine tabletten gedoneerd

Ivermectine, het middel tegen rivierblindheid en olifantsziekte dat in Haarlem geproduceerd wordt, maakt deel uit van een nieuw wereldrecord. Guiness World Record erkende op 18 april het record van Uniting to Combat Neglected Tropical Diseases. Dit collectief wist in 24 uur tijd 207 miljoen medicijnen gedoneerd te krijgen – waaronder ivermectine.

MSD doneerde 4 miljoen doseringen ivermectine als onderdeel van de recordpoging, die werd gedaan om de vijfde verjaardag kracht bij te zetten van de collectieve inzet om verwaarloosde tropische ziekten aan te pakken. In de verklaring, die in 2012 in Londen werd getekend, zetten partners zich in om in 2020 tien specifieke aandoeningen uit te roeien.

Over het Mectizan Donatie Programma

In 1987 heeft MSD het Mectizan Donatie Programma opgezet. In Haarlem staat de enige fabriek ter wereld waar het geneesmiddel ivermectine wordt geproduceerd, dat rivierblindheid en olifantsziekte helpt voorkomen. Via dit programma geeft MSD al 30 jaar lang kosteloos ivermectine voor de behandeling van rivierblindheid aan miljoenen mensen in Afrika, Latijns-Amerika en Jemen. In totaal gaat het hier om meer dan 3 miljard behandelingen.

De aanpak van rivierblindheid levert concrete resultaten op. In juli 2016 werd Guatemala het vierde land achter Columbia (2013), Ecuador (2014) en Mexico (2015) waar de WHO bevestigde dat rivierblindheid helemaal uitgeroeid is.

Nobelprijs

In 2015 werd bekend dat de Ier William C. Campbell  de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde gewonnen heeft. Dr. Campbell, die ruim 30 jaar als onderzoeker voor MSD werkte, deelt de prijs met de Japanner Satoshi Omura. Samen stonden zij aan de oorsprong van ivermectine.

 

Belang van vaccineren onderstreept tijdens World Immunization Week #VaccinesWork

Van 24 tot en met 30 april was het World Immunization Week, een initiatief van World Health Organization (WHO). Het thema is #VaccinesWork en had tot doel zo veel mogelijk mensen in de wereld te beschermen tegen infectieziekten. Daarmee wordt het belang van vaccineren onderstreept: vandaag de dag helpen vaccins meer dan 30 infectieziekten te voorkomen. MSD speelt een belangrijke rol in de bestrijding van infectieziekten en werkt al meer dan een eeuw aan de ontdekking, ontwikkeling, productie en distributie van innovatieve vaccins.

Pokken maakten ooit miljoenen dodelijke slachtoffers, maar tegenwoordig bestaat de ziekte niet meer. Ook polio is bijna van de aardbodem verdwenen. Dankzij vaccins maken mazelen, kinkhoest en de bof minder slachtoffers dan ooit. #VaccinesWork. Het blijft daarom belangrijk om je te laten vaccineren, hier in Nederland en in de rest van de wereld. De WHO schat dat er nu wereldwijd jaarlijks tussen de 2 en 3 miljoen minder doden te betreuren zijn door vaccinaties. En het heeft zich ten doel gesteld om nog eens 1,5 miljoen dodelijke slachtoffers te voorkomen door wereldwijd de vaccinatiegraad te verhogen.

 

 

MSD in Haarlem een belangrijke schakel

MSD streeft ernaar dat zoveel mogelijk mensen over de hele wereld toegang hebben tot onze vaccins. De locatie in Haarlem speelt daarbij een belangrijke rol: vanuit hier verpakken en distribueren we jaarlijks 80 miljoen doses vaccins naar 140 landen wereldwijd. Sinds 2010 is de distributie van het aantal doses bijna verdubbeld tot ruim 150 miljoen doses vaccins per jaar.

Dr. Maurice Hilleman

MSD collega Maurice Hilleman (1919-2005) speelde een essentiële rol bij de vele ontwikkelingen op het gebied van vaccins. In zijn hele carrière ontwikkelde hij meer dan veertig vaccins voor zowel mensen als dieren. Hij wordt daarom beschouwd als de meest succesvolle ontwikkelaar van vaccins in de geschiedenis. Een flink aantal van de vaccins van Hilleman is nog steeds in gebruik.

1 http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs378/en/